Welke job ga ik nu doen?

Ik zou nog uitleggen wat voor werk ik nou precies ga doen in de US. Ik ga in het Windows Phone team werken als Product Marketing Manager. Dat zegt nog steeds helemaal niets natuurlijk J? Ik kom in het team te werken wat verantwoordelijk is voor alle marketing richting ontwikkelaars en verantwoordelijk is voor de Windows Phone Store (dus waar je apps kunt downloaden en kopen). Dit team zorgt ervoor dat ontwikkelaars weten hoe ze apps moeten bouwen voor Windows Phone en dat uiteraard ook gaan doen. Dat doen ze nu in samenwerking met vooral DPE de afdeling waar ik nu voor werk. Dat is ook waarom ik dit team al heel goed ken. Ik heb er vanuit mijn huidige baan enorm veel mee te maken. Ze zorgen er vooral voor dat ik de juiste content/presentaties/demo’s en tools heb om mijn werk als evangelist richting ontwikkelaars te kunnen doen.

Wat mij nu gevraagd is om in dit team te gaan doen is het verhaal te ontwikkelen rondom het ontwikkelen van bedrijfsapplicaties. Windows Phone is een heel mooi toestel, voor zowel de consument maar ook voor de zakelijke klant. We hebben een prachtige office integratie, hele goede mail en kalender, het is een heel veilig toestel (heel belangrijk voor de zakelijke markt) maar je kunt voor Windows Phone dus ook heel goed zakelijke applicaties maken. Apps die interne bedrijfssystemen veilig ontsluiten en de zakelijke gebruiker kunnen helpen beter zijn of haar werk te doen als ze onderweg zijn. Deze content is er nog niet en die moet ik dus gaan ontwikkelen. Dat doe ik dan in overleg met DPE, EPG (ons groot zakelijke markt afdeling) en Services (onze consultants). Zal wel even wennen zijn dat ik dan de focus voor heel de wereld moet hebben i.p.v. alleen Nederland en wellicht een stukje West Europa zoals nu.

Het grote voordeel van Nederland is dat we ten opzichte van de rest van de wereld best voorop lopen met zaken zoals ‘het nieuwe werken’ waardoor mobiele scenario’s veel relevanter en noodzakelijker zijn. Er zijn hier dus veel partners en bedrijven die hier al mee bezig zijn. Gelukkig ken ik veel van deze partners (zoals mijn oude werkgever e-office) en kan ik mooi contact met ze houden om mijn ideeën te toetsen en van hun te horen wat ze nodig hebben van Microsoft om succesvol te zijn op dit gebied J

De officiële vacature staat trouwens hieronder:

Sr. Product Marketing Manager
Windows Phone Developer Experience
Standard Job Title: Sr. Product Marketing Manager
Job Category: Product Management
Location: WA – Redmond
Product: Windows Phone   
Travel Required: 1 week /month
Division: Mobile Communications Business    

Do you want to be at the epicenter of one of the most critical areas for Microsoft? Do you want an opportunity to shape the strategic direction of Windows Phone and its developer platform? Do you enjoy intellectual challenges, passion for technology and thrive by being part of new business opportunity? We’re looking for an exceptional senior technical marketer to shape the future of the Windows Phone developer ecosystem. You will be part of an amazing journey that will end when we achieve the best app ecosystem and the most loyal developers of any mobile platform. All of the traditional product management responsibilities for the developer tools, application platform, breadth outreach, developer marketing and field enablement fall on this team. We are a fast pace group full of talent a passion and we are looking for someone who lives and breathes developers, someone who can engage and lead our developer community outreach efforts.

Your key responsibilities will include:

  1. Build, launch and maintain our enterprise development value proposition, positioning in partnership with DPE and EPG.
  2. Engage and communicate effectively to enterprise developers the capabilities of Windows Phone as a viable enterprise developer platform.
  3. Partner with EPG and our sales resources and enable operational excellence for the field teams to execute customer engagements, as well as tactical field level marketing related to promoting developers and their applications
  4. Be a core team member driving and executing our enterprise developer evangelism efforts in partnership with DPE and EPG.
  5. Track and manage reporting out of performance of our community engagement metrics relative to goals
  6. Dynamically represent Microsoft and the Windows Phone platform at public events and speaking opportunities with the developer community.

As a qualified candidate you will have to be able to demonstrate:

  1. A keen empathy and clear passion for developers and developer platform technology and tools.
  2. Very strong, proven and high stakes cross-group collaboration and launch/marketing project management skills
  3. Deep technical software product knowledge and education coupled with a deep personal or vocational understanding of the developer audience.
  4. Proven ability to build, document, implement and measure progress against integrated marketing plans
  5. Substantial experience in effectively partnering with, supporting and equipping a sizeable globally-scoped sales and field marketing organizations to land marketing strategies and achieve sales goals.
  6. Strong communication skills: you should be a clear, concise and direct communicator (written & verbally), with the ability to actively listen and effectively articulate your point of view and successfully influence and collaborate with others.

This is a totally unique opportunity for an experienced, entrepreneurial and technically passionate leader to own our developer community outreach efforts.

Professional Qualifications: The preferred candidate will have an MBA, a CS/EE undergraduate and at least 5-7 years of experience in product management/marketing in sector-leading organizations whose success depends upon developer platform adoption with a proven track record of formulating and driving marketing strategy, business management, and field sales execution campaigns through multiple channels and global geographies.

Een ander onderdeel van het werk zal dus ook zijn om nog steeds veel te presenteren. Dat zal zijn op onze conferenties zoals TechEd over heel de wereld J maar ook bij klant bezoek van onze klanten op campus. Dit zijn zogenaamde Executive Briefings waarbij belangrijke klanten en partners in een aantal dagen bij ons op campus bij worden gepraat over onze strategie. Daar komt het onderwerp mobiel development heel vaak voorbij dus daar zal ik ook regelmatig moeten komen opdraven. Ik hoop dan ook weer veel Nederlandse collega’s tegen te komen uiteraard.

Al met al een uitdagende functie en gelukkig veel contact met klanten en collega’s van andere afdelingen. Ik kijk er naar uit om te beginnen in ieder geval.

Mooi roze is niet lelijk

Vandaag mezelf weer ongelooflijk nuttig gemaakt :). Voor we straks naar de VS kunnen hebben we nog extra koffers nodig. Nou heb ik met Sinterklaas een hele mooie zuurstok roze trolley gekregen die mee kan als handbagage, dus daar moest ik uiteraard bijpassende koffers bij. Ik geloof dat de meeste mannen op dit punt afhaken, maar ja voor (de meeste) vrouwen is dit inderdaad belangrijk. Dus op jacht naar zuurstok roze koffers. Dat ging vreselijk goed, want bij de eerste winkel waar ik ging kijken, zag ik ze al staan. Heerlijke lichtgewicht koffers die supermakkelijk rollen, jahaa, ik let ook wel op praktisch hoor (als het zo uitkomt) en zuurstok roze. Heeft u daar 2 van? Doe mij die dan maar. Wie zegt dan vrouwen niet snel kunnen winkelen J. Dus 10 minuten later reed ik mijn aanwinsten naar de auto, en…. bedacht me dat het nog wel eens een uitdaging kon worden om deze in de mini te proppen. Uiteindelijk met 1 koffer op de achterbank (gelukkig had ik Lisa niet bij me) en 1 op de voorstoel weer naar huis gekacheld. Mission accomplished. Daarna Lisa opgehaald uit school en verteld dat mama mooie roze koffers had gekocht. Eenmaal thuis gekomen laat ik de aanwinsten vol trots aan haar zien, waarop ze zegt: goh, ze zijn wel heel erg roze hè mama. Euh… ja. Gelukkig is mooi roze niet lelijk en vond ze ze ondanks dat ze zo roze waren wel mooi J.

Mijn aanwinsten

Conference call met onze Pet Relocation Counselor

Vandaag een telefoontje gehad van Laura. Laura werkt voor ‘Worldcare Pet Transport’ en is onze ‘Pet Relocation Counselor’. Zei regelt voor ons de verhuizing van Dizzy naar de US. En niet de ‘move of Dizzy’ but ‘the important move of Dizzy’ J

Het is wel een ideale service hoor. Ze komen (als jij dat wilt uiteraard) de hond al eerder ophalen. Regelen, als jij dat wilt’ een vari-kennel voor haar. Brengen haar naar het vliegveld. Ze proberen uiteraard een rechtstreekse vlucht naar Seattle te boeken voor haar (minder stress voor Dizzy). Ze wordt door hun ‘ingecheckt’ en in Seattle opgepikt. We kunnen haar als ze aankomt even opzoeken (als we dat willen) en ze brengen haar wanneer het ons uitkomt bij ons nieuwe huis in de US terug.

Dizzy heeft nog een rabies inenting nodig. En ze moet een verklaring van een dierenarts hebben (binnen de 7 dagen dat ze vliegt) dat ze gezond genoeg is om te reizen. Dus deze week maar even langs de dierenarts om de prik te halen en haar meteen even te laten onderzoeken. Je wilt niet 1 week voor je vertrekt naar de US voor een verrassing komen te staan dat ze niet mee kan (zonder plan B)

Nog even een copy van haar Dierenpaspoort opsturen, chipnummer en een copy van mijn paspoort en ze kunnen weer verder voor ons aan de slag J

Hulp en papierwerk

Zo, we zijn ondertussen al weer een aantal dagen verder sinds het balletje is gaan rollen. Ik heb veel mails gehad met daarin allerlei documenten die we moeten lezen, invullen en terugsturen. Onder andere voor het visum, verhuizen, belastinghulp etc

We hebben nu mail, documenten etc gehad van:

  • KPMG, ze helpen bij het geven van advies voor we vetrekken mbt belastingen. En ze helpen ook de eerste keer bij het invullen van de aangifte in de US. Deze is uiteraard gecombineerd met NL en een aantal zaken zijn belastbaar (zoals de verhuizing betaald door MS) en de belasting daarover die betaald moet worden betaald MS ook. Dus dat wordt ingewikkeld. Alle hulp is welkom J
  • Iemand van MS LCA (onze legal department) aangaande de visum aanvraag. (hierover later meer in een blogpost). Men moet nog bepalen of het een L1-A of L1-B visum wordt. En je moet dan aantonen dat je bepaalde unieke vaardigheden hebt die niet zomaar in de US verkrijgbaar zijn.
  • Een ‘International Relocation Specialist’ hij is ons aanspreekpunt voor alles wat met de verhuizing etc te maken heeft
  • Een ‘Move Management Counselor’ deze gaat onze verhuizing regelen. We moeten allerlei lijsten over onze spullen invullen ivm verzekering als de container mocht ‘verdwijnen’ of beschadigen J
  • Een ‘Pet Relocation Counselor’ deze is verantwoordelijk voor de verhuizing van onze hond Dizzy
  • Een ‘Destination Services Consultant’ Deze dame gaat ons helpen als we eenmaal over zijn. Dingen als bank rekening openen, Social security nummer aanvragen, rijbewijs, verzekeringen, school informatie, zoeken naar woonruimte, helpt bij het aanvragen van (prepaid) mobiele telefoon etc etc.
  • Staffing Consultant van het Windows Phone team
  • Operations Program Manager van het Windows Phone team
  • Mijn nieuwe manager over de startdatum van de nieuwe job etc.

Veel hulp J en wat een klus zo’n move van NL naar de US zeg…..

En wat vindt San ervan?

Dat het voor Matthijs een leuke en spannende onderneming is, snapt iedereen. Wat veel mensen zich afvragen, is hoe het voor mij is. Nou, ik vind het reuze spannend en heb er heel veel zin in. Ja, ik moest mijn baan opzeggen en dat was best wel even slikken. Hoewel het voor de collega’s die mijn werk gaan overnemen nog veel meer slikken is, aangezien ik met al mijn vakantiedagen in maart nog 1 dag hoef te werken J en dan per 1 april weg ben (en nee, das echt geen grap), en het dus wel heel kort dag is.

Een paar jaar geleden hebben we ons de vraag gesteld of we naar de VS zouden willen gaan als de gelegenheid zich voor zou doen. Matthijs zat en zit natuurlijk regelmatig in Seattle, maar ik was er nog nooit geweest. We hebben toen bewust een vakantie naar Seattle gepland, zodat ik daar ook eens rond kon kijken. De omgeving is daar heel mooi en hoe het leven daar echt is, daar kom je natuurlijk maar op een manier achter. We hebben toen besloten om als zich daar een mooie baan voor Matthijs aan zou dienen, we de stap zouden wagen.

Nu dat moment er is, is het erg onwerkelijk, ik heb nog steeds het gevoel dat het vlagen uit een droom zijn. Ik kan me er niets bij voorstellen dat we over een paar maanden daar zitten. Ik realiseer me ook dat er best wel minder makkelijke momenten zullen komen, momenten waarop je jezelf afvraagt waarom je dit nou eigenlijk in vredesnaam wilde. En ja, waarom wil ik die kant op, geen baan, geen familie en vrienden, man aan het werk en kind naar school. Nou, omdat het me een super spannend avontuur lijkt. De mogelijkheid om in een ander land te wonen, een andere cultuur van binnenuit mee te maken, om goed Engels te leren en om na te denken over wat ik verder zou willen doen. Ik heb mijn werk altijd met veel plezier gedaan, maar het werd routine en de groeimogelijkheden op dit gebied zijn wel zo’n beetje op. Als ik daar nu mee door zou gaan, dan blijf ik daar de rest van mijn leven in hangen. Maar wat dan wel? Geen idee, maar als we straks in de VS zitten en we daar een beetje de boel op de rit hebben, dan heb ik alle tijd om daar eens rustig over na te denken. Matthijs hoopt op elke avond een drie-gangen menu, maar helaas voor hem weet ik al wel zeker dat mijn ambities niet op dat vlak liggen J.

En, hoe lang gaan jullie?

Dat is de vraag die we toch echt wel heel vaak krijgen. Voor hoe lang gaan jullie die kant op. Eigenlijk weten we dat niet precies. We krijgen enkele reis tickets. En dat is ook wat we willen. Dus we gaan in principe voor onbepaalde tijd. Waar we wel aan denken is wat doen we als Lisa naar het voortgezet onderwijs toe gaat (dus als ze 11/12/13 jaar is). We denken zelf dat we rond die tijd een keuze gaan maken of we daar blijven of weer terug gaan naar Nederland. Uiteraard is het ook afhankelijk van, of we het daar naar onze zin hebben of niet. Er zijn wel collega’s teruggekomen omdat de vrouw het niet naar de zin had.

Een ander moment zou kunnen zijn als Lisa naar de Universiteit toe gaat (hopen dat ze dat kan J) We lopen dan het risico als we terug willen dat ze niet meer mee gaat. Voordeel van Nederlander zijn is dat je in NL studiefinanciering krijgt en veel opleidingen in het Engels zijn. Daarnaast is het niveau van het NL onderwijs erg goed.

Dus dat zijn de afwegingen die we maken. Doel is voor langere tijd. Het zou kunnen dat je na een jaar zegt; dit was niet voor ons, maar liever dat we het hebben geprobeerd dan over 5 jaar zeggen; hadden we toen maar…..

Wauw, we gaan naar de VS

Het is allemaal nog wel surrealitisch, maar we gaan dus gewoon naar de VS. Nu Matthijs het aanbod heeft geaccepteerd, moet een hele papierwinkel in orde worden gemaakt, zodat onze visa kunnen worden aangevraagd en alles voor onze relocation kan worden geregeld. Een spannende tijd waarin een hoop geregeld en uitgezocht moet worden. Gelukkig zijn we een paar jaar geleden al (bewust) een keer op vakantie geweest in Seattle, zodat ik in elk geval een klein beetje een idee heb van de omgeving waar we terecht zullen komen. Verder ga ik waarschijnlijk a.s. maandag mijn ontslag nemen bij de gemeente, per 1 april, zodat ik dingen kan gaan uitzoeken en regelen. Wel even slikken hoor, zomaar je baan opzeggen, maar er komt een spannend avontuur voor in de plaats en ik zat toch een beetje op een dood punt op m’n werk. Het heeft zo moeten wezen J. Verder al gebeld en gemaild met een paar dames die mij al zijn voor gegaan die kant op. Heel fijn dat ze allemaal zo bereid zijn om te helpen, dat geeft toch een beetje het gevoel dat je daar wat houvast hebt. Ze zeggen allemaal dat het af en toe echt niet makkelijk is, maar dat ze de ervaring zeker niet hadden willen missen.
Afgelopen week een verhuurmakelaar over de vloer gehad, die gaf aan dat de verhuurmarkt wel krapper is geworden met de crisis, maar dat als we een redelijke prijs vragen, het zeker te verhuren moet zijn. Nu dus eerst horen of we toestemming van de hypotheekverstrekker krijgen om het te verhuren. Verder ben ik me wat aan het verdiepen in scholen in de VS. Bij het zoeken van een woning is het van belang om ook even goed in de gaten te houden of de school in die buurt ook goed is. In de VS beginnen de kinderen in kindergarten (onze groep 2) met lezen en schrijven, aangezien Lisa volgend schooljaar naar groep 2 zou gaan, komt dat mooi uit. In tegenstelling tot hier gaan de kinderen in preschool (groep 1) maar halve dagen naar school en kun je wanneer ze naar kindergarten gaan aangeven dat je wilt dat ze hele dagen gaan, maar daar moet je dan wel voor worden ingeloot. Om daar wat wegwijs te worden en sociale contacten op te doen, wil ik me als het zo ver is ook meteen opgeven voor vrijwilligerswerk op school. Maar goed, voor het zover is, moet hier nog heel wat gebeuren. Ik ben al begonnen met het opruimen van de zolder (wat sowieso heel hard nodig was) en het doen van allerlei klusjes in huis. Ondertussen proberen we Lisa een beetje voor te bereiden op het feit dat we gaan verhuizen naar de VS. Ze kan in elk geval al tot 10 tellen in het Engels en “my name is Lisa” zeggen J.
Kortom, we hoeven ons voorlopig niet te vervelen J.

De baan aangenomen en nu?

Gisteren besloten dat ik akkoord ga met de aanbieding uit de US. En nu? De directeur van de afdeling waar ik voor werk heeft een mail gestuurd naar het hele team, DPE West Europa en het management team van Microsoft Nederland. Toen kon ik het ook melden op Facebook en Twitter. Dat heb ik geweten. Honderden reacties zijn er al binnen gekomen. Daar ben ik toch behoorlijk van ondersteboven moet ik bekennen. Blijkt dat je in al die jaren toch best wel wat hebt opgebouwd.

Nadat ik de bevestiging via de mail had verstuurd naar Microsoft in de VS kregen we meteen een ‘relocation agent’ toegewezen. Ik heb diverse Nederlandse collega’s die al naar Seattle zijn verhuisd en die hadden me allemaal een Nederlandse dame aangeraden. Helaas werkt die nu ergens anders dus we hebben een Amerikaanse man toegewezen gekregen. Hij gaat ons dit hele traject begeleiden. Via Microsoft verhuizen is wel erg luxe hoor, er wordt zoveel geregeld. De ‘relocation agent’ is ons primaire aanspreekpunt en helpt ons alles te regelen. Dus denk aan de papierwinkel voor de Visa aanvraag. Boeken van de vliegtickets. Regelen van de huur auto in de US maar ook eventueel in NL als je je auto van het werk al hebt moeten inleveren bijvoorbeeld.

Ik mag niet alles vertellen wat er in de aanbieding stond maar de volgende dingen worden geregeld en of vergoed:

  • Alle hulp bij het regelen voor, na en tijdens de verhuizing
  • Een auto de eerst komende tijd in de US
  • Een bepaalde tijd een volledig ingerichte woning, zodat je de tijd hebt om daar een huur of koopwoning te zoeken
  • Een hotel in NL als je je huis hebt verkocht vlak voor je gaat, eventueel een huurauto
  • Hulp bij belasting voor je gaat en als je daar bent (is toch ingewikkeld met NL/US combinatie aangifte)
  • Ze regelen dat onze hond Dizzy mee kan verhuizen
  • Aanvraag Visa (niet onbelangrijk)
  • Aanvragen van een Social Security nummer als je in de US bent
  • Hulp bij regelen bankzaken en verzekeringen als je aankomt
  • Vliegtickets (3x een enkeltje! Raar idee, een enkeltje)
  • Niet onbelangrijk een verhuizing, er komt een grote container voor de deur die wordt voor je ingeladen en gaat per boot naar de US. Daarnaast krijg je een kuub ruimte om via het vliegtuig te versturen, dus daar kunnen zaken in die je sneller wilt kunnen gebruiken. De container op de boot doet er ongeveer 2 maanden over om naar Seattle te komen begrepen we.

Etc etc. Best wel luxe eigenlijk J

Gelukkig kennen we al veel mensen in Seattle en Sandra is al regelmatig met de vrouwen van mijn collega’s aan het mailen, Skypen en bellen om tips en tricks uit te wisselen. (over scholen, fietsen wel/niet mee, waar wonen en waarom etc)