Onze eerste Thanksgiving in de US

Donderdag 28 November was het Thanksgiving hier in de US. De meeste mensen hier hebben dan vrij, Meestal vieren mensen dit met familie en vrienden en wordt er veel gegeten. Traditioneel staat er dan kalkoen op het menu.

Wij waren uitgenodigd door Holly en haar man. Sandra heeft Holly ontmoet toen ze Lisa wegbracht naar de schoolbus. Haar zoontje Ethan zit bij Lisa in de klas en San was al een paar keer op ‘playdate’ geweest etc. We werden dus uitgenodigd om daar tijdens thanksgiving te komen eten. We hadden aangegeven dat mijn moeder op bezoek was maar die was ook van harte welkom.

Best wel spannend eigenlijk. Ten eerste kende ik die mensen amper (had ze 1x op school gezien) en je hebt echt geen flauw idee wat de regels zijn en wat je wel of niet hoort te doen. Wat trek je aan? Waar heb je het wel/niet over etc. Dat gaat allemaal door je hoofd.

Holly had heerlijk gekookt. Een echte kalkoen gevuld. Er was cranberry saus, mashed potatoes, sweet potatoes,  pumpkin pie, gravy voor over de mashed potatoes etc.

WP_20131128_15_59_35_Pro

We konden vanaf een uur of 3 smiddags komen en we hebben ons prima vermaakt. We hadden wat wijn meegenomen, wat lekkers en ook nog pepernoten en kleine chocolade letters. Uiteraard even uitgelegt wie Saint Nicolaas was en hoe ze in de US Santa Claus als kopie hebben Smile. Lisa en Ethan hebben erg leuk samen gespeeld (Ze hebben de garage omgetoverd tot speelkamer voor de kids)

Ook voor ma was het leuk hoewel ze erg moe was en het vlugge engels niet altijd goed kon volgen heeft ook zij een echte US thanksgiving diner meegemaakt. Die kan ook weer van de ‘bucket list’ Om een uur of 19:30 zijn we weer naar huis gewandeld.

Oh ja, de president van Amerika (Obama) heeft ook dit jaar weer gratie verleend aan een kalkoen (die heet Popcorn) (de reserve kalkoen, Caramel, kreeg ook gratie maar mocht helaas de president niet ontmoeten Winking smile)

image

Thanksgiving is de op 2e belangrijkste/populairste feestdag. Nr 1 is nog steeds kerstmis.

De dag na thanksgiving zijn we ook vrij. Dit is de zogenaamde ‘Black Friday’. Maar dat verdient een eigen blogpost.

Lisa haar eerste rapport

Deze week heeft Lisa haar eerste rapport gekregen op school en we zijn super trots. De schaal gaat van 1 tot 4 waarbij een 3 het juiste nivo is. Een 4 is boven nivo en een 2 is bijna goed maar nog wat werk nodig.

We hadden een hele rits 2-en verwacht maar dat blijkt reuze mee te vallen. Allemaal 3-en en op 2 punten een 2 (Engels lezen en Engels schrijven) nou dat is niet gek.

San had laatst ook al even gesproken met de lerares die Lisa af en toe uit de klas haalt voor extra engelse begeleiding en die gaf aan dat ze verwacht dat Lisa in maart op level 2 zit voor engels (nu op 1) en ze moet naar level 4. Een level omhoog duurt normaal 1 jaar dus ook dat gaat heel goed en de school is erg tevreden.

Volgende week hebben we een half uur een gesprek met de juf van Lisa (Miss Scott-Winkler) en horen we meer details over hoe het gaat.

Heb het rapport ingescant voor de familie thuis om te bekijken.

Lisa Rapport page1Lisa Rapport page2Lisa Rapport page3

Handig in Amerika: parkeren

Uiteraard zijn de parkeerplaatsen hier ruimer en heb je er meer, er is tenslotte ruimte genoeg. Maar wat ik dan ook weer handig vond als je parkeert op Lincoln Square:WP_20131121_08_10_13_Pro

Gewoon even een papiertje afscheuren en in je zak stoppen. Vergeet je ook niet waar je geparkeerd staat.

Als ik op het vliegveld parkeer en moet wat langer weg, dan maak ik een foto van waar ik sta. Na een week weet je echt niet meer op welke verdieping en welke plek je je auto hebt geparkeerd.

WP_20131027_10_43_06_Pro

Eerste ervaring XBOX One

Ook een voordeel van hier wonen, meestal worden productlanceringen wel in de US gedaan, deze keer helaas voor de mensen in NL niet (tip, rij naar Duitsland of bestel via amazon.fr of amazon.de)

Deze week is dus de nieuwe XBox gelanceerd, Daar hebben een hoop collegas erg veel uren voor gemaakt om dat op tijd te laten gebeuren. Dit bord hing in 1 van de gebouwen bij ons op kantoor (Studio B)

WP_20131121_16_36_24_Pro

Een tijd terug had ik um al ‘pre-ordered’ en toen ik de 22e thuis kwam lag de doos al op mij te wachten, Had daarvoor in de company store alvast Forza5, een extra controller en een accu voor de andere controller opgehaald.

WP_20131122_12_49_51_Pro

Toen ik de doos openmaakte kon ik als eerste de Kinect uitpakken. Elke XBox wordt nu met een Kinect verkocht.

WP_20131122_16_49_17_ProWP_20131122_16_50_22_Pro

De doos bevat een dun ‘getting started’ boekje (wie heeft dat nu nodig Winking smile) een controller en een headset die je aan de controller kunt vastmaken,

WP_20131122_16_49_47_Pro

WP_20131122_16_53_49_Pro

Uiteraard ook nog een powersupply. Het is wederom weer zo’n gekke aansluiting waar geen ‘standaard’ powersnoer in past.

WP_20131122_16_54_05_Pro

De XBox upclose. Ik vind um eigenlijk wel mooi.

WP_20131122_16_54_16_Pro

Nadat ik um aan had gezet, wifi password had ingegeven werd er als eerste een update gedownload. Dat was al bekend via het internet. Een update van 507MB, 15 minuten later was deze gedownload en geinstalleerd.

WP_20131122_17_09_13_Pro

De XBox is ook verbonden aan mijn Comcast setup box. Via een paar vragen (welk type tv heb je, welke provider etc) kan mijn XBox de tv aanzetten, het volume ‘muten’ en de settop box bedienen. Geen idee hoe het precies werkt maar het werkt wel.

Ik heb online Battlefield 4 gekocht. Het gave is dat je die al kunt gaan spelen als nog niet de hele game is gedownload. Bij 13% kon ik de game al opstarten.

WP_20131123_09_36_39_Pro

In de game kun je dan zien welk gedeelte je al wel of niet kunt spelen. Ik kon dus al wel de single player spelen maar nog niet de multiplayer.

WP_20131123_09_35_49_Pro

Ook zit er Skype op de XBox, dat werkt ook super goed, Je komt trouwens wel vol met je knar in beeld op een 60” tv, tis maar dat je het weet Smile

WP_20131123_10_02_43_Pro

Leuke is dat de camera je in het midden houdt, als je rondloopt in de kamer veranderd het beeld met je mee.

Met de XBox kun je ook apps ‘snappen’ net als in Windows 8. Op de foto hieronder zie je dat ik Battelfield4 aan het spelen ben en tegelijk de website tweakers.net aan het bekijken ben. Helaas werkt Skype nog niet gesnapt (komt eraan) maar je kunt je voorstellen dat dat wel gaaf is om tegelijk naar een sportgame te kijken op tv en met je vrienden te kunnen Skypen.

WP_20131123_11_33_42_Pro

Een aantal andere dingen die me opvielen:

Spraakherkenning via de Kinect werkt voor mij niet echt super goed. Geen idee of dat aan mijn accent ligt of dat het gewoon niet werkt.

Skypen met mijn zus Marijke werkte voor hun niet altijd even goed met het geluid. Het automatisch zoomen zorgt er ook voor dat het geluid verandert. Soms horen ze me zachtjes, soms hard. Toen ik met Rene naar zijn XBox skypte hadden we die problemen niet.

TV kijken via de XBox is ook erg gaaf. Via de X vraag je de gids op en selecteer je een programma, de XBox zapt dan je settop box voor je. Je krijgt ondertussen gewoon berichtjes en game invites binnen.

Met de XBox knop op je controller spring je terug naar je startscherm. De games of apps draaien dan iets kleiner op je homescreen gewoon door. Je switcht ook super snel weer terug of naar andere programmas.

Heel soms zie je wel dat er een aantal dingen nog niet helemaal af zijn. Ik ga er van uit dat er snel nog wat updates komen voor apps en games.

De NFL en ESPN app zijn echt heel mooi gemaakt. Super snel, video begint meteen te spelen. Cool!

De XBox is stil! eindelijk!

Netflix, Amazon etc werken erg goed. Wat ik jammer vindt is als ik op de xbox naar Video zoek ze geen Netflix of Amazon resultaten geven in de algemene search. Ik zou heel graag die integratie zien en dan ook meteen de video diensten die ik niet heb niet meer willen laten zien in de resultaten

Voor de TV moest ik via instellingen even aanzetten dat ik SD en HD kanalen wil zien, Standaard filtert de gids alle SD kanalen waar ook een HD versie van is, aangezien ik geen HD abbo heb bij Comcast moest ik dat aanpassen.

Setup van TV kijken was super simpel. Postcode invoeren, provider kiezen en lineup en klaar. Ik hoop voor iedereen dat dat ook zo in NL gaat werken straks.

Het wisselen tussen apps en snap is even wennen, Ik dacht dat met de knop op de controller ging maar je moet ‘dubbel’ tappen op de xbox knop (had ik toch maar het boekje moeten lezen)

Geen discs wisselen omdat je de games digitaal koopt rules!!!!

Oh ja, ik heb Dead Rising 3 gewonnen via Twitter omdat ik als eerste de QR code via de kinect heb ingelezen,

Je kunt codes inwisselen door de QR tag via de Kinect te laten lezen, dat werkt echt super, nooit meer 25 karakters intypen.

Nog zoiets gaafs, de XBox herkent je automatisch als je ervoor gaat zitten. Zegt ie Hi Matthijs, of Hi Sandra, past meteen je startscherm aan naar jouw voorkeuren. Heel gaaf. Elke keer als San weer naast me gaat zitten zegt de XBox weer: Hi Sandra Smile

Oftewel, mooi spul!

Gelukkig, Sinterklaas is ook in Seattle aangekomen

Dikke vette paniek de laatste dagen, Elke dag na het eten naar het Sinterklaasjournaal kijken met Lisa via de uitzending gemist app. De staf van Sinterklaas was kwijt en de boot was omgedraaid. Dus Sinterklaas zou te laat in Nederland aankomen, maar wel op tijd in de US dus Lisa wilde wel haar kadootjes delen met haar neefje Casper uit Nederland.

De dutchseattle.org organisatie had dit jaar ook weer de intocht van Sinterklaas in Seattle georganiseerd en uiteraard zijn we daar naartoe gegaan.

WP_20131117_13_59_08_Pro

En gelukkig daar was hij dan, Echt met de boot en inclusief de staf die hij bij de feestwinkel in Groningen had gekocht (het prijskaartje hing er nog aan) en 12 echte zwarte pieten (hier geen discussies over gelukkig)

De sint kwam deze keer weer met de boot (3 jaar geleden met het watervliegtuig)

WP_20131117_13_53_42_Pro

image

Voor de Sint kwam konden de kinderen allerlei spelletjes spelen.

WP_20131117_13_27_07_ProWP_20131117_13_27_35_ProWP_20131117_13_43_40_ProWP_20131117_13_31_44_Pro

En toen de Sint er eenmaal was werd er flink gezongen en met volle aandacht naar de Sint geluisterd. Uiteindelijk met een kadootje naar huis gestuurd.

WP_20131117_14_19_25_Pro

San was zo lief om sochtends en smiddags te helpen bij de opbouw en bij het ringgooien,

WP_20131117_14_21_31_Pro

En uiteraard werd savonds de schoen gezet en zwarte piet heeft er ook al wat ingedaan.

WP_20131117_21_56_20_Pro

Nu aftellen tot pakjes avond, Oma heeft chocolade letters meegenomen (en Tom en Joost ook al Smile) en er is sinterklaas inpakpapier. Dus dat komt allemaal goed op 5 december.

Je kunt echt hele rare dingen in Amerika kopen

Je kunt hier in de US echt hele rare dingen kopen, Ik zag de ‘top 10 worst infomercials’ op Youtube en veel van die websites die genoemd worden bestaan nog echt ook!

Zoiets als de boyfriend pillow
image

Of de Happy Hot Dog Cutter

image

En je wilt natuurlijk niet in het donker je tenen stoten dus koop je de Bright Feet Slippersimage

En als je golft en je moet heel nodig, dan heb je natuurlijk de uroclub bij je!

image

Kijk maar naar deze youtube, er zijn er meerdere Smile

Microsoft Executive Briefing Center

Vandaag mocht ik weer eens een aantal presentaties geven in het EBC. Het EBC, oftewel het Microsoft Executive Briefing Center wordt gebruikt om klanten vanuit de hele wereld te ontvangen en weer bij te praten over de laatste stand van zaken op MS gebied. Regelmatig worden daar (onder NDA) roadmaps gedeeld. Met name onze enterprise sales collegas maken gebruik van dit middel om klanten te helpen informeren en ze op deze manier te helpen te beslissen om onze software aan te schaffen en daar zoveel mogelijk waarde uit te halen. Meestal zijn de gasten van het CxO nivo, hoofd architecten etc, dus de mensen die de beslissingen maken.

Vanuit de productteams wordt daarbij geholpen door middel van het geven van presentaties. Ik geef regelmatig presentaties over Windows Phone (Windows Phone the right choice for business) en vandaag over Enterprise development op het Windows platform (dat is Windows en Windows Phone), in dit geval een ISV met een ERP pakket geschreven voor Windows 7 en wat nu de volgende stappen zouden kunnen zijn met onze technologie, nog steeds een desktop app? of een store app voor Windows 8 en Windows Phone? Hoe om te gaan met Android en iOs etc. Super leuk om te doen maar wel vermoeiend.

Er zijn zo’n 16 verschillende kamers en je komt dan ook zeer diverse klanten en bedrijven tegen. Vorige week had ik een bank uit Nederland op bezoek en kwam ik nog een andere NL klant tegen, Ik zag vandaag een ruimte geboekt voor ‘public affairs’ van een land uit Afrika. Een vice president van een ander land met zijn delegatie etc.

Ik sprak vandaag met een grote kabelprovider, een producent van pompen en een ISV die ERP software maakt. Erg divers maar super leuk om te doen.

Ik heb vandaag maar wat fotos gemaakt hoe het er hier binnen uitziet.

De receptie: (1 op de verdieping en 1 bij binnenkomst)
WP_20131112_16_43_50_Pro

Uiteraard een koffiecorner:
WP_20131112_16_44_17_Pro

Grote touchscreens in alle gangen en hier 2 kleine kamertjes waar je even kunt zitten werken:WP_20131112_16_44_06_Pro

Overal zitruimte om even te overleggen of te zitten eten:WP_20131112_16_43_14_Pro

De Xbox kamer:
WP_20131112_16_43_38_Pro

Bij elke kamer hangt een scherm met de agenda en klantnaam (soms is deze verborgen):WP_20131112_16_43_07_Pro

Dit is 1 van de kamers van binnen, sommige zijn groter:
WP_20131112_13_46_01_Pro

Als spreker kun je gebruik maken van je eigen machine of de presentatie machine in de ruimte. Je kunt het grote scherm switchen maar ook de output op het grote pixelsense scherm (zie fotos verderop):
WP_20131112_13_45_29_Pro

Genoeg stroom en aansluit mogelijkheden voor de sprekers:WP_20131112_13_44_59_Pro

In de ruimte hangen 1 of meerdere grote touchschermen die je als spreker ook kunt gebruiken vanaf je speakerdesk:
WP_20131112_13_45_43_Pro

WP_20131112_13_46_25_Pro

Ik kon het uiteraard niet laten om even een hele goede app te installeren Smile:
WP_20131112_13_50_09_Pro

En dit is meestal wat ik bij me heb. De EBC kit met een stuk of 10 verschillende Windows Phones, deze keer had ik ook de Lumia 1520 bij me (vinden de klanten altijd erg leuk om te zien en om mee te spelen):
WP_20131112_13_47_36_Pro

Stroomuitval

In de US is stroomuitval heel normaal. Veel kabels hangen hier boven de grond. Dat betekent bij een beetje wind dat er bomen omvallen en er weer een kabel kapot is. Meestal snel gerepareerd (je ziet tenslotte waar de breuk is). Dat is toch wel anders als in NL. Daar zijn nog maar zo weinig kabels boven de grond dat ze deze willen beschermen als historisch erfgoed. Ik herinner me nog dat ik met San een ritje met de mini cabrio langs de lek heb gemaakt van Nieuwegein naar Rotterdam dat we nog een stukje tegenkwamen.

311761_10151093714164318_821043757_n

Hier is dat dus heel normaal. Vorige week was er een aardige storm en toen hebben vrienden 20 uur zonder gezeten (in Redmond) andere ook een paar uur (Sammamish) wij hadden niet echt veel last, paar keer een paar minuten. Er zijn dus ook veel mensen die thuis een generator hebben als backup. Heb je een speciale aansluiting in je meterkast (vaak in de garage) waar je deze op aan kunt sluiten. De meeste doen dat met de hand. Generator buiten neerzetten. Aansluiten en aanzetten en dan hopen dat het niet te lang duurt. 2 jaar terug hebben ze in Duval 10 dagen zonder stroom gezeten. En als het echt koud wordt dan zijn er collegas die op kantoor gaan bivakeren omdat daar vaak wel stroom en warmte is.

Mijn thuis servertje is aangesloten op een UPS om spanningsdipjes te ondervangen (heel even geen stroom) dat is nl behoorlijk schadelijk voor je apparatuur. De server houdt bij wanneer er over geschakeld wordt naar de batterij. Dit is het log van de afgelopen periode. Niet echt betrouwbaar dat stroom hier dus:

Date Time Event Duration
10-Nov-13 2:41:22 Server back online.  
10-Nov-13 2:41:17 Server is on battery. 0:00:05
7-Nov-13 8:36:52 Server back online.  
7-Nov-13 8:36:46 Server is on battery. 0:00:06
7-Nov-13 8:35:35 Server back online.  
7-Nov-13 8:35:29 Server is on battery. 0:00:06
2-Nov-13 11:20:40 Server back online.  
2-Nov-13 11:20:20 Server is on battery. 0:00:20
2-Nov-13 10:43:49 Server back online.  
2-Nov-13 10:43:43 Server is on battery. 0:00:06
2-Nov-13 10:17:19 Server back online.  
2-Nov-13 10:17:13 Server is on battery. 0:00:06
2-Nov-13 9:10:59 Server back online.  
2-Nov-13 9:10:54 Server is on battery. 0:00:05
2-Nov-13 9:07:32 Server back online.  
2-Nov-13 9:07:26 Server is on battery. 0:00:06
2-Nov-13 8:43:52 Server back online.  
2-Nov-13 8:43:46 Server is on battery. 0:00:06
30-Sep-13 11:12:31 Server back online.  
30-Sep-13 11:12:25 Server is on battery. 0:00:06
28-Sep-13 17:40:50 Server back online.  
28-Sep-13 17:40:44 Server is on battery. 0:00:06
28-Sep-13 17:35:58 Server back online.  
28-Sep-13 17:35:48 Server is on battery. 0:00:10
28-Sep-13 17:12:44 Server back online.  
28-Sep-13 17:12:38 Server is on battery. 0:00:06
28-Sep-13 17:09:57 Server back online.  
28-Sep-13 17:09:52 Server is on battery. 0:00:05
28-Sep-13 17:08:13 Server back online.  
28-Sep-13 17:08:03 Server is on battery. 0:00:10
28-Sep-13 17:06:02 Server back online.  
28-Sep-13 17:05:51 Server is on battery. 0:00:11
28-Sep-13 17:05:20 Server back online.  
28-Sep-13 17:05:15 Server is on battery. 0:00:05
11-Sep-13 12:54:08 Server back online.  
11-Sep-13 12:54:02 Server is on battery. 0:00:06
29-Aug-13 22:54:28 Server back online.  
29-Aug-13 22:54:22 Server is on battery. 0:00:06
29-Aug-13 17:28:51 Server back online.  
29-Aug-13 17:28:36 Server is on battery. 0:00:15

Veterans Day in de US

Het is vandaag Veterans Day in de US. Op die dag worden alle soldaten die hebben gediend (of nog dienen) in het leger, marine etc geeerd. (niet te verwarren met Memorial day waar alle soldaten die zijn gestorven worden herdacht)

image

Lisa had vandaag dan ook vrij op school. Vorige week had ze als opdracht om een ster te versieren met daarop een naam van iemand die je wilt eren omdat hij of zij in het leger heeft gediend. We hebben daar Dennis opgezet, de buurman van Marijke omdat hij een paar keer op uitzending is geweest en hem op deze manier kunnen bedanken voor zijn inzet.

Dit is hier ook best een ‘big deal’ Veel winkels hebben speciale acties voor soldaten. Gratis eten, kortingen etc.