Handig in Amerika: Box it

Wat hier heel normaal is, als je uit eten bent geweest de leftovers mee te nemen in een doos(je).

Als je hier uit eten gaat en er is nog eten over (al is het maar een punt pizza) vragen ze eigenlijk altijd of ze het voor je in moeten pakken om mee te nemen (do you need me to box that for you?). Dat vind je als Nederlander in het begin echt heel raar.

Als je er iets langer over nadenkt is het eigenlijk helemaal niet gek en begrijp je niet waarom dat in Nederland niet gebeurt, Je gaat uit eten, je betaald veel geld om goed te eten. Als er over is wil je dat JUIST mee naar huis nemen om later om te warmen en op te eten. Als je chinees haalt doe je het ook, als je zelf kookt vaak ook, dus waarom niet als je naar een restaurant bent geweest? Restaurants gooien in NL echt heel veel eten weg. Zonde. Juist in een zuinig land als NL zou je dit verwachten. Ik heb echt geen idee waarom dit daar niet gebeurd.

Petra (mijn schoonzus) wilde dus ook haar eten meenemen in een doos:

WP_20131226_18_31_49_Pro

En ja, je moet de eerste keer echt over een stukje schaamte heen, moet er nog eens goed over nadenken waar dat nou precies vandaan komt.

Raar in Amerika: De wc’s

Idereen die in de US wel eens naar een publiek toillet is geweest zal dit beamen en het schijnt volgens de NL-ers die hier al heel lang wonen nooit te wennen. De WCs hier.

Niet vanwege hoe ze er uit zien

WP_20131226_12_05_27_Pro

Zo’n groot ding met veel water erin is wellicht wat raar. Maar dat zijn die oude dingen in NL met zo’n plateautje ook.

Ik wil op een toillet gewoon wat privacy en dat is onmogelijk in de US. Zie foto hieronder,

WP_20131226_12_06_07_Pro

Helemaal op plekken waar je er een stuk of 5 naast elkaar hebt. Gezellig hoor met al die herrie om je heen (ja je hoort ALLES)

Maar wat nog veel irritanter is zijn de kieren naast de deuren. Je kunt gewoon iedereen zien zitten. Het meest preutse volk verder maar op de plees moet het ineens allemaal open en bloot.

WP_20131226_12_05_40_ProWP_20131226_12_05_48_ProWP_20131226_12_05_59_Pro

En bij de zijwant aan de achterkant is dus ook een hele grote kier. als je gebruik maakt van het urinoir sta je dus via de spiegeling van de tegels iemand tegen zijn rug aan te kijken.

WP_20131226_12_05_03_Pro

Rare jongens die amerikanen.

En hoe gaat het nu met je werk?

Goede vraag. Ben nu zo’n 7 maanden aan het werk in Redmond, wat doe ik nou zoal? Lastige van mijn job is dat ik over een groot gedeelte helemaal niet kan praten. Helaas maar waar, vaak zelfs niet met MS collegas die ik hier ken en ook buiten het werk zie. De Phone business is een enorm competatieve wereld dus je kan weinig tot niets vertellen over de plannen die je maakt, laat staan over een volgende versie.

TechEd 2013 Madrid

Maar een aantal dingen kan ik wel vertellen die ik heb gedaan de afgelopen tijd. Als eerste was er TechEd in Madrid. Naast zelf spreken stond ik ook de hele week op de stand om daar presentaties te geven samen met mijn collegas. Daar is ook een cool filmpje van gemaakt.

Naast de presentaties heb ik ook alle content van te voren gereviewed en de dry-runs gedaan met de sprekers om ervoor te zorgen dat de content top was voor de bezoekers. Dit is wat ik vaker doe tijdens mijn werk voor andere conferenties.

We hebben erg veel lol gehad in Madrid. Onder andere samen met mijn collega Rob Tiffany

WP_20130627_002

World Partner Conference in Houston

In Houston ben ik naar de World Partner Conference geweest. Ook daar moest ik presenteren over Windows Phone. Mooie conferentie en leuk om veel Nederlandse collegas tegen te komen en onze partners. Edwin Kanis was er ook dus we hebben gezellig bij kunnen kletsen en een paar biertjes kunnen drinken.

WP_20130708_006

Zat wel in een bizar raar hotel waar ik op de verdieping niet eens rechtop kon staan

WP_20130711_006

TechReady 17

Dit is ons interne event, wordt 2x per jaar gegeven in downtown Seattle. Ook deze keer weer alle content gereviewed en de dry-runs voor alle sprekers. Zelf mocht ik ook weer een presentatie geven. Leuk om alle collegas uit NL van DPE en Services weer tegen te komen.

Uiteraard mocht ik de ask the expert tafel bemensen. Onderwerp Windows Phone in de Enterprise.

WP_20130724_20_24_16_Pro

Inside Windows Phone

Een van de dingen die we doen als groep is zorgen voor content op onder andere Channel9. Ik heb nu 3 sessies opgenomen die daar nu te bekijken zijn.

2 heb ik opgenomen met Rob Tiffany. Omdat ik zoveel groter ben dan hij hadden we een paar pakken papier op de grond gelegd. Als grap verhogen we die bij elke opname, tot nu toe is het niemand opgevallen hoe groot Rob is op de video en dat hij elke keer groeit Smile ik zeg het wel tijdens de videos, leuke inside joke. We hebben enorm veel lol om deze videos te maken.

WP_20131210_14_42_19_ProWP_20131210_14_41_24_ProWP_20131217_14_47_02_Pro

Reorg

Ondertussen bestaat de Windows Phone divisie niet meer. Microsoft is aan het reorganiseren. Voorheen had je product divisies zoals phone en Windows. Dat is nu samen gevoegd. Ik val nu onder de marketing organisatie en ben niet alleen verantwoordelijk voor developer marketing voor Windows Phone enterprise developers maar nu ook voor het Windows gedeelte. Daarnaast kwam ook de aankondiging dat onze CEO Steve Ballmer Microsoft gaat verlaten en dat we het mobiele gedeelte van Nokia gaan overnemen. Veel hectiek in de organisatie, veel politiek en veel veranderingen. Zeer boeiend om dat van dichtbij mee te maken.

MVP Summit

Dit was mijn eerste MVP summit. MVP’s zijn Microsoft Most Valuable Professionals. Uiteraard ken ik de phone MVP’s maar op hun 1 jaarlijkse summit was ik nog nooit geweest. Ook deze keer weer alle content gereviewed en de dry-runs gedaan met de sprekers om er een super event van te maken.  Joost van Schaik en Rob Miles waren uiteraard aanwezig. Content uiteraard super vertrouwelijk.

WP_20131120_12_18_35_Pro

Mijn collega Larry kreeg nogal wat vragen van zijn publiek (of was het gratis weggeef spul? ik weet het niet meer Smile)

WP_20131120_12_30_03_Pro

Ook ik mocht op de MVP summit weer presenteren over Windows Phone in de enterprise.

Leuk van andere events die we organiseren (en die niet publiek zijn) is dat je ook met ‘bekende’ Microsofties krijgt te maken zoals Joe Belfiore. In Windows Phone land geen onbekende, mocht nog even helpen met wat details op zijn slide vlak voor we begonnen Smile🙂

WP_20131008_08_59_00_Pro

EBC’s

Ik had al een keer geblogt over de EBC’s die we doen. Erg leuk en leerzaam, Veel directeuren van bedrijven die meer willen weten over Windows Phone en leuke discussies over hun strategie en hoe wij daar bij kunnen helpen

WP_20130925_14_32_44_Pro

Mijn EBC pakket welke ik altijd meeneem om te laten zien aan de bezoekers.

WP_20131112_13_47_36_Pro

Teammeetings

Naast de verschillende teammeetings,

WP_20130809_13_56_00_Pro

all hands meetings,

WP_20131211_15_16_09_Pro

WP_20131211_15_58_45_Pro

soms eenzame lunches tijdens conference calls,

WP_20131209_13_03_57_Pro

krijg ik ook nog wel eens een collega uit NL over de vloer,

WP_20130911_08_37_56_Pro

Al met al vermaak ik me tot nu toe prima, ik leer een hoop over hoe de werkcultuur in de US anders is als in NL, hoe klein NL soms is vergeleken met de rest van de wereld (met name China en India). In een volgende post zal ik wel een keer wat meer details vertellen over politiek, werk, processen, samenwerking met andere afdelingen etc.

Lisa en school update

Het gaat super goed op school met Lisa. Sandra is laatst op de ‘teacher parent conference’ geweest. 30 minuten de tijd om met de juf te praten. Ze zijn super tevreden op school. Lisa doet goed mee. Wordt nog elke dag uit de klas gehaald om met een juf extra te oefenen. Ze verwachten dat Lisa in maart in level 2 komt (ze moet naar level 4) en dat vindt de juf wel jammer want dat betekend dat ze Lisa minder hoeft te helpen en dus minder vaak ziet.

Het Engels van Lisa wordt echt steeds beter. Soms praat ze in het Engels tegen ons en je verbaast je over hoeveel informatie ze al kan geven in het Engels. Haar uitspraak is ook super mooi. Ze heeft laatst een verhaaltje ‘voorgelezen’ en ik was zwaar onder de indruk:

Lisa leest verhaaltje voor

Lisa kan leuke briefjes schrijven (ze wilde geen snoep meer in de schoen van de Sint Winking smile)

WP_20131125_14_37_42_Pro

Wat ook leuk was op school was de ‘star of the week’. Alle kinderen zijn dit om de beurt. Die week stond Lisa in het middelpunt van de klas. Elke dag een andere activiteit, Ze moest een poster invullen die over haar ging.

WP_20131224_17_21_26_Pro

Haar favoriete boek werd voorgelezen in de klas, ze mocht haar favoriete knuffel mee naar school nemen, ze mocht de poster presenteren etc.

Een andere activiteit die ze elke week doen is ‘sharing’ Dan moeten ze iets meenemen wat met een bepaalde letter begint. Dus op dinsdag is Lisa aan de beurt neemt ze een voorwerp mee (Horse voor de H) en moet ze hints geven wat het is en mogen de kinderen raden. Erg leuk, de kinderen leren dus continue voor de klas te staan en iets te vertellen of te presenteren. Dat is wel een groot verschil met NL waar je 1x per jaar een spreekbeurt moet doen. Je ziet hier ook dat de meeste Amerikanen erg goed kunnen presenteren omdat ze dat toch van jongs af aan is bijgebracht.

En verder wordt ze ‘groot’. Ze is een stuk wijzer geworden, soms verbazen we ons over de uitspraken die ze doet en ze is begonnen met het wisselen van haar tanden.

WP_20131201_11_20_49_Pro

Ook op de Nederlandse school (elke zaterdag ochtend) heeft ze het nog steeds prima naar haar zin. (stiekum even een foto door het raam in de deur gemaakt)WP_20131207_12_26_45_Pro blurred

Raar in Amerika: oversteken

Weer zoiets geks in de US. Bij sommige oversteekplaatsen of zebrapaden zie je het volgende:

WP_20131224_14_02_49_Pro

Je kunt een vlaggetje pakken en met het vlaggetje in de hand oversteken. Heel gek, je pakt een vlaggetje en letterlijk al die auto’s in de ankers.

WP_20131224_14_02_23_Pro

Lachen dus. Dus Petra en ik oversteken met vlaggetje om, als echte tourist, foto’s te kunnen maken. En al die autos maar stoppen Smile

WP_20131224_14_02_36_ProWP_20131224_14_03_11_Pro

Nou zijn er een paar dingen gek; waarom hebben ze deze vlaggetjes nodig? Iedereen is hier super beleefd en stopt sowieso, waar je de straat maar oversteekt. En hoe kan het dat de vlaggetjes er nog hangen? In NL zouden deze binnen no time gejat zijn.

Handig in Amerika: stoplichten

Wat hier dus echt heel handig is; de stoplichten. Weer zoiets waarvan je denkt, waarom doen ze dat in NL eigenlijk niet? (zoals de kerstboom op het dak van je auto).

Bij alle kruispunten met stoplichten staan de stoplichten aan de overkant. Je kan ze dus gewoon zien vanuit je auto zonder dat je op je dashboard hoeft te gaan liggen om het stoplicht precies BOVEN je auto te kunnen zien. Zo handig en zo voor de hand liggend.

WP_20131221_12_04_48_Pro

Wat hier ook mag (tenzij anders aangegeven) is rechts afslaan bij rood licht. Je moet wel eerst helemaal stoppen, als er dan niets aankomt mag je gewoon rechtsaf. Best een handige regel en ik vrees in NL dat ik daar wel weer aan zal moeten wennen (of een bekeuring riskeer Smile)

Het sneeuwt, Lisa hoeft nu niet naar school

Het sneeuwt hier niet zo heel vaak in Seattle. Maar ALS het sneeuwt dan is er ook meteen van alles aan de hand. Ik merkte het gisteren al op kantoor. Iedereen wenste elkaar alvast prettige vakantie (die voor veel mensen maandag begint) omdat het vrijdag misschien een beetje zou kunnen gaan sneeuwen. De hele boel ligt hier namelijk op zijn gat als er wat sneeuw ligt. Nu snap ik het ook wel een beetje, want met al die heuvels, niet of weinig strooien/schoonmaken, al die V6 of V8 automaten en Amerikanen die niet kunnen autorijden wordt het snel een zooitje is ons verteld.

WP_20131220_06_52_51_Pro

Maar hoe werkt het dan met de scholen en al die schoolbussen? Daar is redelijk over nagedacht Smile.

Ten eerste krijg je allerlei berichten via het nieuws, websites etc. Ook al van te voren waarin gewaarschuwd wordt dat er in het schooldistrict kans op sneeuw is en je de websites de volgende dag in de gaten moet houden.

Als eerste kregen we een mailtje dat de schoolbussen 2 uur later vertrekken vandaag,

image

We hebben een lijstje waarin je dan kunt bekijken wat dat betekend. 2 uur vertraagd betekend dat de PM kindergarten gewoon doorgaat voor Lisa.

sneeuwroute

Maar goed, kreeg net nog een mailtje. De bussen zijn 2 uur vertraagd EN rijden de snow route:

image

En een half uur later een bericht dat alle scholen dicht blijven vandaag.

image

Dat betekend dat de school van Lisa niet doorgaat en dus mee kan gaan naar het vliegveld om beppe en tante Petra op te halen.

De melkboer

Wonen hier in Sammamish is eigenlijk soms net alsof het de jaren 60 in NL is. Post ligt gewoon voor de deur. Vergeet je deur op slot te doen er gebeurd niets. Je bankpas kwijtraken op straat en de politie bezorgd um terug. Dat soort dingen.

We hebben hier zelfs een melkboer!. Smith Brothers Farms is onze melkboer. Veel Nederlanders hier maken er gebruik van. Via internet geef je je bestelling voor en bij ons wordt elke vrijdag ochtend de bestelling gebracht.

Je krijgt een mooie geisoleerde bak voor de deur waar de bezorging in geplaatst wordt.

DSC_0286DSC_0284DSC_0288

We bestellen vooral de melk, karnemelk en eieren. Ook de pindakaas is erg lekker.

Kerstboom gehaald

Ja ik weet het, het is nog voor 5 december maar toch hebben Lisa en ik een kerstboom gehaald. Deze konden we zelf uitzoeken op een groot veld en moesten um ook zelf omzagen. Dit kon bij Redwood Farm in Redmond (tip van Nicolette)

Er stonden ook al bomen die je zo kon meenemen. Boom van zo’n 3 meter hoogte $139,- een boom van zo’n 2 meter koste $89,- dat was nogal schrikken. Maar als je zelf je boom uitzoekt en omzaagt kost het maar $42,- dat viel weer mee.

Dus zaag gepakt en het veld ingelopen samen met Lisa.

WP_20131201_16_14_16_Pro

Uiteindelijk had Lisa deze boom uitgezocht:

WP_20131201_16_20_27_Pro

Ik mocht um omzagen:

WP_20131201_16_21_43_ProWP_20131201_16_22_00_Pro

Lisa nog even poseren bij onze eigen omgezaaagde boom:

WP_20131201_16_22_11_Pro

Daarna op de auto binden en naar huis gereden (je ziet hier echt iedereen met die bomen op de auto rondrijden Smile)

WP_20131201_16_37_20_ProWP_20131201_16_37_29_Pro

En thuis vast neergezet. San moet alleen nog even extra lampjes halen (wij hebben nog 220V lampjes en die geven zo weinig licht op 110V)

WP_20131201_17_15_34_Pro

Moet ook nog even de kerstverlichting aan het huis hangen. Dat doe ik van de week wel weer even.

Black Friday, tsja

Black Friday (de dag na Thanksgiving) is een soort van Drie Doldwaze Dagen bij de bijenkorf, alleen dan 1 dag in het hele land hier in de US bij heel veel verschillende winkels. Mensen staan uren in de rij om net die ene super aanbieding in de wacht te slepen (en ja, sommige nemen de kinderen mee). Nu zijn sommige aanbiedingen best wel interessant maar meestal is er maar beperkte voorraad. Ik ben in ieder geval niet in de rij gaan staan. Kijk maar naar de filmpjes en huiver.