De zolder en de kachel in de USA

Ook dat is hier weer anders. De kachel (of furnace) maar ook de zolder. Bij ons huis is de furnace op zolder geplaatst. Vaak staat deze in de garage. De meeste huizen hier worden met hete lucht verwarmd (forced air) in sommige gevallen via kokers in de vloer en bij ons in het plafond.

De zolder kun je hier dus echt niet gebruiken om spul op te bergen. Ten eerste staat mijn kachel er, maar ook ligt er een dikke laag ‘fluffy’ isolatiemateriaal. Klein lampje en stopcontact zodat een monteur onderhoud kan plegen en dat is het dan wel. Bekijk het filmpje maar eens.

Kleine video van het de kachel en fotos van binnen (ben aan het troubleshooten omdat de NEST termostaat het soms niet doet en nu hoef ik niet steeds de zolder op.)

WP_20140426_20_25_05_ProWP_20140426_20_23_36_Pro

WP_20140426_20_22_55_ProWP_20140426_20_23_10_Pro

We zijn verhuisd naar Bothell

Jawel, we zijn verhuisd (voor de 3e keer in 1 jaar). We wonen vanaf nu op het volgende adres:

4006 171st St. SE
98012 Bothell, WA
USA

Ons telefoonnummer is nog steeds 030-2980780

Na alle last minute acties hebben we Woensdag om 16:30 de sleutel gekregen (Lilian onze makelaar heeft deze voor ons opgehaald). Donderdagochtend zijn we met 2 auto’s naar Bothell gereden. Lisa mocht als eerste onze eigen nieuwe huis binnen.

WP_20140424_09_59_07_Pro

Tis voor natuurlijk ook heel wat. 3 keer verhuizen, 2x haar vriendjes op school moeten dagzeggen etc. Toch is Lisa gelukkig heel vrolijk en wil ze echt in Amerika blijven wonen. Haar poppen krijgen nu ook een Engelse naam.

Omdat we in een nieuwbouwwijk wonen hebben ze een bordje in de tuin gezet zodat er geen vreemde mensen meer door je ramen gaan zitten gluren Smile

WP_20140424_09_59_46_Pro

Wal anders hoe hier een nieuwbouw huis wordt opgeleverd. Alles is geschilderd. Vloeren liggen er in. Lampen doen het. Er hangen lampen in de slaapkamers en zelfs op de plek van de eettafel. Ook is de tuin helemaal aangelegd. Het gras ligt er prima bij.

WP_20140424_12_01_17_ProWP_20140424_12_01_25_ProWP_20140424_12_01_58_Pro

Woonkamer

WP_20140424_13_23_53_Pro

Keuken

WP_20140424_13_24_01_ProWP_20140424_13_24_09_ProWP_20140424_13_24_16_Pro

Pantry voor de voorraad

WP_20140424_13_24_49_ProWP_20140424_13_24_56_Pro

Entree

WP_20140424_13_25_05_Pro

De ‘Den’ daar hebben we de dubbele deuren nog laten plaatsen. Volgende week komen ze de vloer doorleggen en gaat de vloerbedekking weg.

WP_20140424_13_25_17_ProWP_20140424_13_25_34_Pro

Donderdagmiddag kwamen de mannen van Comcast de kabel nog even aansluiten. Die hing nog los aan de muur. Bleek ook binnen nog niet aangesloten te zijn.

WP_20140424_14_08_42_ProWP_20140424_14_08_52_Pro

San is ontzettend druk geweest met inpakken. Maar omdat het allemaal zo goed ingepakt was waren de verhuizers echt snel klaar.

WP_20140424_21_01_12_ProWP_20140424_21_01_34_Pro

Smorgens op 8:30 kwamen er 3 verhuizers (we hadden op 4 gerekend). Kosten? $125 per uur voor 3 personen en een vrachtauto ($165 voor 4 personen)

Ze gingen als een trein, vrachtwagen zat om 11:15 helemaal vol en we konden naar Bothell rijden.

WP_20140425_08_45_38_ProWP_20140425_09_58_09_ProWP_20140425_09_58_16_Pro

Tis alsof de mannen vaker hebben ingepakt Smile

WP_20140425_11_48_28_ProWP_20140425_12_02_17_ProWP_20140425_12_02_36_Pro

Om 14:00 waren de mannen klaar. Totale kosten? $705 dollar en daar kwam nog een fooi van $50 per persoon boven op. Nou dat viel reuze mee op een offerte van $1500. Scheelt toch dat alles goed ingepakt was en de mannen snel konden slepen en stapelen.

Ik hoop dat we hier lang blijven wonen. Nu nog wat dozen uitpakken…

Papieren voor het huis getekend

We zijn bijna eigenaar van ons huis in de US. Vandaag hebben we bij ‘Escrow’ getekend voor alle documenten. Escrow kun je vergelijken met de notaris in NL Dat is de partij die alle papieren regelt tussen de koper, verkoper en de bank. Ze ontvangen het geld van de koper en zorgen dat de koper dat krijgt en ze zijn notarieel bevoegd (heet hier anders) om al het papierwerk in orde te maken.

We zouden vandaag om 10 uur tekenen maar het bleek dat nog niet al het papier werk in orde was.

Lang verhaal maar het komt neer op het volgende: we hebben van de bank korting gekregen op de afsluit provisie (lender credit) en van de verkoper van het huis ook een korting, echter verlagen ze de prijs van het huis niet (want dan kan iedereen online zien dat er korting is gegeven) maar geven ze een percentage credit. Dat kun je gebruiken voor aanpassingen in het huis (meerwerk). Omdat wij het huis kochten terwijl het al bijna klaar was konden we dat geld daar niet echt voor gebruiken. Dit zogenaamde seller credit plus de lender credit mag je volgens de regels van de geld verstrekker alleen gebruiken voor ‘closing costs’ en we hadden dus teveel credit gekregen tov de closing costs. Dus men begon allerlei rare constructies te verzinnen om dat geld ‘op’ te maken. Dit gebeurde allemaal terwijl ik in NL zat voor mijn werk.

Uiteindelijk kwam ik er maandag pas achter wat er precies aan de hand was (terwijl we woensdag de sleutel moeten krijgen) dus maandag en dinsdag bezig geweest om de boel te corrigeren, hadden nog een handtekening op een document nodig van de verkoper. Daarna moest alles naar de bank en de geldverstrekker en daarna naar de escrow agent. Daar konden we uiteindelijk om 5pm terecht (originele afspraak was om 10am) om alles tekenen. Die documenten gaan nu naar de verkoper en de bank etc om te tekenen en te controleren en dan hopen we ergens woensdag aan het einde van de dag de sleutel te krijgen. Dan bezitten we eindelijk ons eigen stukje Amerika.

WP_20140422_17_04_34_ProWP_20140422_17_04_54_Pro

Dit was het pakket papier wat we moesten tekenen.

WP_20140422_21_27_30_Pro

De Hypotheek

Zoals jullie weten hebben we net een huis gekocht. Uiteraard kunnen we dat niet allemaal zelf betalen en hebben we dus een hypotheek nodig. Als je een huis gaat kopen ga je door een aantal stappen heen.

Als je voor een huis gaat kijken zorg je er als eerste voor dat je een ‘pre-approval’ van de bank krijgt. Dit heb je nodig om serieus genomen te worden door de verkopers van een huis. Zonder zo’n pre-approval nemen ze over het algemeen je bod niet serieus en gaan andere kandidaten voor. Aangezien de huizen hier binnen een week worden verkocht is dat dus wel belangrijk.

De bank beoordeeld je kredietwaardigheid en geeft zo’n pre-approval af.

Uiteindelijk hebben we een nieuw huis gekocht in plaats van een bestaand huis. Dat maakte het net weer iets simpeler. Als je gaat zoeken naar een hypotheek kom je erachter dat het systeem hier eigenlijk heel simpel is.

Vrijwel alle hypotheken zijn annuïteiten hypotheken. Je kiest voor een looptijd (15, 20, 25 of 30 jaar) en voor een rentevast periode. Wij hebben gekozen voor een ARM 5/1 hypotheek met een looptijd van 30 jaar. Dat is een rente van 2.65% voor de eerste 5 jaar, daarna wordt de rente per jaar bepaald. Er is wel een maximum verhoging in die 30 jaar van 5%.

Bij deze vormen van hypotheek betaal je elke maand rente en aflossing. Wat de banken ook graag willen is een ‘down payment’. Over het algemeen is dat zo’n 10 of 20% van het bedrag. Als je 20% betaald hoef je geen extra verzekering af te sluiten. Bij een huis van $600.000 moet je dan dus zelf $120.000 ophoesten. Leg je minder in (bijvoorbeeld $60.000 10%) dan betaal je zo’n $150 – $250 per maand aan extra verzekering.

Als het je lukt om die 20% bij elkaar te krijgen dan heb je voor een huis van $600.000 dus een lening van $480.000 nodig. Dat kost ons in de maand ongeveer $1950. Daarvan is zo’n $1200 rente en de rest is aflossing. Elke maand ga je dus steeds een beetje minder rente betalen en na 30 jaar is het huis volledig afgelost.

Daarnaast betaal je ook onroerendgoed belasting. Dat is ongeveer 1% van de totaalwaarde per jaar. ($6000/12 = $500 per maand). Dit wordt door de bank ook automatisch ingehouden.

Normaal betaal je ook een afsluitprovicie (tussen de 1 en 2%) maar omdat we binnen een jaar nadat ik bij MS ben begonnen hier in de US krijgen we dit als korting van FirstTech, ook gebruiken ze een creditrating van 760+ en kregen we 0.1% korting op de rente. Mooie deal en scheelt een hoop geld.

Nadat je het huis hebt gekocht (onder voorbehoud van financiering) moet je eerst ‘earnest money’ betalen, een soort borg. In ons geval letterlijk een cheque van $17.500 afgeven.

Daarna ga je weer door een aantal stappen. 1 van de belangrijkste is de appraisal. Hiervoor heb je een soort taxatierapport nodig. En de bank neemt contact op met een zogenaamde ‘underwriter’. Dit is de partij die het geld weer aan de bank levert. Je krijgt enorme stapels papier. Je moet veel informatie aanleveren. Onder andere een ‘money trail’ van je down-payment zodat ze kunnen controleren waar het geld vandaan komt (en dat je niet aan het witwassen bent) Uiteraard wordt er gekeken naar je andere schulden (in de US).

Wij hebben ook een inspectie laten uitvoeren en deze punten worden door de bouwen opgepakt. Als je een bestaand huis zou kopen kun je de inspectie nog gebruiken om van de koop af te zien (of korting te bedingen) bij een nieuwbouwhuis kun je de inspectie niet gebruiken om onder de koop uit te komen.

Nu alles rond is moeten we rond de 21e de rest van de down-payment in Escrow geven. Dat kun je in NL vergelijken met geld overmaken naar de Notaris. Er gaat na het tekenen van de papieren een courier naar de county-office om de papieren te laten tekenen en af te geven. Dan hebben de partijen 1 of 2 dagen nodig om te controleren of alles goed is en dan kunnen we als alles klopt de 23e de sleutel afhalen.

Vandaag hebben we de ‘walk-through’ Dat is een soort oplevering, wordt alles uitgelegd over hoe het huis werkt, hoe de garanties op de verschillende apparaten en onderdelen (zoals dakbedekking) etc werkt. Dit is vaak een vereiste van de fabrikanten voordat de garantie in werking treed.

Huizen worden hier heel compleet opgeleverd. Er ligt een vloer, lampen hangen in het huis, complete badkamer en keuken. Muren zijn geschilderd etc. Dat is tijdens de inspectie al gecontroleerd en wij kunnen nu controleren wat er al is gefixed en wat er nog moet gebeuren.

Voor de liefhebbers heb ik de appraisal en het inspectie rapport op mijn OneDrive gezet:

Appraisal
Inspection report

 

BUILD 2014, behind the scenes

Een van de belangrijkste conferenties voor ons team is BUILD. Op deze conferentie konden we eindelijk het nieuwe Windows Phone 8.1 aankondigen. We zijn al zeer lang met dit product bezig maar daar kon ik uiteraard niets over vertellen en schrijven. Vauit ons team waren we betrokken bij de content van de conferentie (70 sessies over Windows en Windows Phone). De Microsoft booth (6000 square feet) and ik was gevraagd om het demo team te ondersteunen bij de keynote op dag 1 en dan voornamelijk het gedeelte voor de developer demo’s.

WP_20140401_17_04_05_Pro

Dit was de eerste keer dat ik zo betrokken was bij de organisatie van een conferentie als BUILD. Ik had niet gedacht dat er zoveel werk wordt gestoken in de voorbereiding van een keynote.

De keynote op dag 1 bestond uit een aantal gedeeltes. Joe Belfiore die Windows Phone 8.1 en Windows 8.1 Update aankondigt (met de daarbij behorende demos), David Treadwell praat over de developer mogelijkheden van deze nieuwe updates en Terry Myerson die praat over The Internet of Things, toekomst etc.

Het demo team heeft van te voren alle keynotes helemaal uitgestippeld. Wat is de boodschap die moet overkomen, wat gaan we wanneer vertellen en in welke volgorde. Letterlijk wordt het energie nivo van minuut tot minuut uitgetekend om te proberen en zo goed mogelijke show van 2.5 uur neer te zetten.

Een van de dingen die uitgezocht moest worden is hoeveel devices we nodig hadden. Als je op een gegeven moment demo’s geeft wil je weten welke telefoon je nodig hebt. Welke laptop/tablet of pc wil je gebruiken. Je wilt niet alleen maar Surface tablets gebruiken maar ook devices van andere leveranciers. Willen we een Lumia 1520 of een Lumia 520 gebruiken voor een bepaalde demo etc.

Veel developer demo’s hebben afhankelijkheden met een bepaalde versie van Visual Studio of de nieuwe (en nog niet helemaal klaar) Windows Phone SDK. Als er tussen de verschillende versies problemen zijn moet je dat van te voren weten en extra pc’s regelen.

Uiteindelijk stonden er 12 pc’s klaar voor alle developer demo’s. 2 machines voor elke demo. Alles wordt dubbel uitgevoerd. Mocht er dan een probleem ontstaan op de primaire machine dan kun je meteen switchen naar de andere machine. Tijdens de keynote wordt er dus ‘geshadowed’ als je dan de machine moet switchen dan is de backup precies op dezelfde plek als de primaire machine.

Hieronder shadowt Tim Heuer tijdens de dev demo van Kevin Gallo.

WP_20140402_09_46_48_Pro

We hadden een speciale ruimte op campus ingericht waar alle spullen stonden en waren ingericht. Daar hebben we een aantal keren de demo’s geoefend met de personen die deze hadden ontwikkeld. Op een gegeven moment komen dan Terry Myerson, Joe Belfiore en David Treadwell langs om ook een keer door de hele flow heen te lopen en feedback te geven. Ook konden ze er terecht om bepaalde demo’s te oefenen.

Alle configuraties voor de developer pc’s met visual studio en de SDK’s heb ik gedaan. Dit moest allemaal van te voren gebeuren want alles moest in kisten en verstuurd worden naar San Francisco.

In SF heb ik de boel weer gecontroleerd. Alle laatste demo’s op de machines gezet (dat veranderde per dag). Laatste versie van de SDK was ondertussen ook klaar. Toen kon men oefenen en dry-run’ doen. Op maandag en dinsdag werd er nog geoefend. Op dinsdag avond zijn we tot 12 uur ‘s nachts bezig geweest (inclusief Joe, Terry, David en Stephen Elop)

Voor elke demo waren dus de pc’s neergezet. Zijn de telefoons klaar gemaakt (elke telefoon moet een bepaald startscherm krijgen, persoonlijke account van elke presentator, inclusief facebook, mail etc)

Dus al met al best veel werk, inrichten van alle demo machines, maken van alle demos. Oefenen, geluid, licht, camera werk etc.

Tijdens de dry-runs wordt ook gekeken welke demo’s wel of niet goed werken. Uiteraard is alles helemaal gescript, maar de demo’s zijn wel echt. Als iets niet goed werkt of twijfelachtig is dan wordt het geschrapt. Toch gingen er helaas nog wel een paar Cortana demo’s mis die het tijdens de dry-runs gewoon 100% deden. Raar blijft dat.

Voor het ‘enterprise’ gedeelte van Joe Belfiore had ik gezorgd dat de juiste policies waren aangemaakt op de MDM server (applicaties geblokkeerd, mail geconfigureerd, paar enterprise apps gedeployed, VPN en certificaten moesten worden uitgerold etc). Ik had ook nog een app met t-shirt designs gemaakt die liet zien hoe de nieuwe templates voor de live tiles eruit konden zien. Deze stond op het startscherm van de MDM geconfigureerde telefoon van Joe Belfiore. Ook kwam mijn naam nog even op het scherm te staan als hoofd t-shirt designer :D. Helaas stond niet mijn rubber duck appje meer op het startscherm maar wordament. Dat is op de dinsdagmiddag nog aangepast helaas.

Als je dan achter de schermen loopt zie je pas hoeveel mensen er nodig zijn om zo’n show neer te zetten. Er zit bijvoorbeeld ook iemand die realtime de ondertiteling verzorgt tijdens de keynotes. Ook staat er iemand in de zaal om te vertalen in gebarentaal.

WP_20140402_07_34_46_Pro

Wat ook wel leuk was om te zien was dat echt iedereen nerveus is voor ze het podium op moeten. Dus ook Terry, Joe en David waren nerveus. En ook zijn ze heel blij als ze weer het podium aflopen en alles is goed gegaan. De demo mannen staan ook te high-fiven als de demo is gelukt. Het is echt zenuwslopend om achter de schermen mee te kijken wat er op het podium gebeurd. Super leuk om te doen.

Na de keynote heb ik op de 2e dag smiddags nog een presentatie gegeven aan een aantal analisten van IDC, Kanta, Forrester, Gartner etc. Over ons converged developer verhaal. Erg leuk om te doen. Maar zit nu wel gesloopt thuis J

Volgende conferentie zijn TechEd NA en TechReady 19 (die planning begon al voor BUILD)

 

Ik heb een video gemaakt met wat ‘behind the scenes’ materiaal.

Alle BUILD videos kun je hier vinden: http://channel9.msdn.com/events/build/2014

De Keynote van dag 1 vind je hier: Day 1 Keynote