Handig in Amerika: Gift Receipts

Ook ziets wat ik niet kende in Nederland en pas laatst achter kwam (San wist het natuurlijk al). Ik was laatst in de boekenwinkel om een kadootje te kopen voor mijn manager die verhuisd naar Parijs. Ook nog een leuk boek gevonden die Lisa graag wilde hebben. Dus bij de kassa aangegeven dat het ene boek een kadootje was. Ze pakken het hier dan gek genoeg weer niet in, maar wat je wel krijgt is een aparte bon zonder prijs erop. Deze kun je dan bij het kadootje doen zodat men het kan ruilen als het niet naar de zin is (of al hebben of zo).

Best handig, bonnetje zonder prijs om te kunnen ruilen dus. Lisa kreeg dit ook bij al haar kadootjes op het kinder verjaardagsfeestje.

Creditcards

Iedereen weet wel dat Amerika het land van de credit is. Zonder creditscores geen leningen, alleen zonder leningen krijg je geen credit history. Gek cirkeltje waar je in begint. Waar het eigenlijk op neerkomt, is als je kunt aantonen dat je leningen netjes betaald je een betere score krijgt en daardoor minder risico bent voor de banken en een gunstiger lening kunnen geven (of lagere rente) en eventueel een credit card. Heeft ook wel wat, in NL had ik al 15 jaar een hypotheek, nog nooit te laat betaald en ik betaal meer rente dan een nieuwe klant. Hier is het andersom, als je altijd netjes betaald krijg je korting op je rente.

Wat ook wel even wennen is zijn de credit cards. In NL zijn we gewend om alles met je pin te betalen (dat heet hier een debet card). Nu doen ze hier niet aan pin (behalve als je geld uit de automaat haalt) maar bij betalen is het swipe en handtekening, dat zijn ze nu langzaamaan aan het veranderen naar chip en handtekening (nog steeds geen pin).

Iedereen gebruikt hier eigenlijk altijd credit cards of cash en bijna geen debit cards. Het idee is dat als je geskimmed wordt met een credit card het risico voor de bank is (het is hun geld) bij debit card is het jou geld wat je kwijt bent en terug moet zien te halen. Banken doen er ook alles aan om je aan de credit card te krijgen, enorm veel reclame in de bus, daar wordt dan met ‘lage’ rente van maar 17%!! geschermd, of bijvoorbeeld gratis een schuld van de ene creditcard naar de andere kunnen overhevelen.

Ondertussen hebben we zelf wel een paar credit cards genomen. elke laatste dag van de maand betaal ik die allemaal netjes, ook al hoeft het niet, sommige vragen minimaal $35 te betalen en de rest betaal je dan gewoon rente over, vaak begint dat pas te lopen ergens halverwege de maand, maar goed met wat discipline en elke maand netjes betalen, betaal je dus geen rente (ik heb mijn hele leven nog geen cent rente op creditcards betaald). Een van de grote voordelen van creditcards is het zogenaamde cashback (of airmiles sparen bij sommige). Je krijgt dus elke keer wanneer je de creditcard gebruikt geld terug aan het einde van de maand, en dit kan best oplopen. We hebben nu de volgende kaarten:

American Express Blue Cash Preferred Card. Deze kaart geeft 6%!! cash back op alle boodschappen (tot een max van $6000 per jaar). 3% op alle benzine en 1% op de rest van de boodschappen. De kaart kost $75 per jaar maar dat halen we er makkelijk uit.
Amazon credit card (via Chase), deze geeft 3% op alle Amazon aankopen (en via Amazon prime gebruiken we dat toch best veel)
Fidelty Visa, deze kaart geeft 2% op alle aankopen. Dit is eigenlijk de ‘rest’ kaart. Dus als een andere kaart niet meer % geeft of we zijn over het max heen van de boodschappen op de amex dan switchen we.
Firsttech Visa, dit is onze eerste kaart die we hier kregen en geeft 1% terug. Deze kaart gebruiken we bijna niet meer.

Alleen de American Express kost ons per jaar geld (maar dat halen we er makkelijk uit) de rest van de kaarten zijn gratis. Je krijgt bij sommige kaarten zelfs een bonus als je um neemt (die van Amazon was $70 gratis en voor niets).

Blijft een raar systeem, maar als je een beetje oplet kun je er redelijk geld mee besparen. Uiteindelijk betaal je dit uiteraard omdat de winkeliers dit moeten ophoesten en zit het in de prijs van de producten, maar als je het niet doet laat je het geld wel liggen.

Vakantiedagen

We krijgen nog wel eens de vraag over hoeveel vakantiedagen we in de US nu hebben. Sommige denken dat we maar 5 of 10 dagen per jaar hebben. Nou is dat voor sommige mensen in de US wel het geval. Ik hoorde zelfs dat sommige toeleveranciers van MS hun medewerkers helemaal geen vakantiedagen gaven. Dit is nu aangepast. Microsoft eist van de toeleveranciers dat ze minimal 10 vrije dagen per jaar geven voor full-time medewerkers.

Ikzelf heb eigenlijk best aardig wat dagen. Per jaar heb ik 25 vrije dagen. Dat waren er 20 maar toen ik 12 jaar in dienst was kreeg ik er 5 bij.

Daarnaast hebben we ook nog 2 zogenaamde ‘floating hollidays’ Die kun je overal voor gebruiken maar kun je niet overhevelen naar volgend jaar. Dit zijn typisch dagen die je voor bijvoorbeel pasen/pinksteren zou gebruiken als je christelijk bent. Ze doen hier verder niet aan vrije dagen voor religeuze feesten (zijn er zoveel verschillende) dus als dat voor jou belangrijk is dan gebruik je deze hier voor.

Je kunt elk jaar maximaal 1 jaar aan vakantiedagen (dus in mijn geval 25 dagen) naar het volgende jaar meenemen.

Je begint aan het jaar met 0 dagen en je spaart elke 2 weken 8.34 uur (als je salaris krijgt)

Daarnaast zijn er nog de nationale vrije dagen:

Date Holiday Name
January 1, 2015 New Year’s Day
May 25, 2015 Memorial Day
July 3, 2015 Independence Day
September 7, 2015 Labor Day
November 26, 2015 – November 27, 2015 Thanksgiving Day and Day after Thanksgiving
December 24, 2015 – December 25, 2015 Christmas Eve and Christmas Day

Dat zijn er dus nog eens 8 extra en zoals je ziet is Independence day dit jaar op zaterdag en krijgen we dus de vrijdag vrij.

Totaal dus 25 + 2 + 8 is 35 dagen. Das niet slecht. Nog best lastig opmaken ook want meer dan 2 weken achter elkaar op vakantie is hier niet heel gebruikelijk. (te bang om wat te missen of geen baan meer te hebben als je terugkomt denk ik)