About Matthijs Hoekstra

Posts by Matthijs Hoekstra:

Mooi in Amerika, het wekelijkse politierapport van Sammamish

Naast de rare dingen kom ik ook veel leuke en mooie dingen tegen in de US. Zal er zo nu en dan eens een blogpostje van maken.

Dit las ik gisteren in het lokale suffertje van Sammamish. Het politierapport van afgelopen week.

WP_20130516_009

Een aantal hoogtepunten van deze week: Een jongere in het bezit van wiet. Is aan zijn moeder overgedragen (de jongen, niet de wiet). Een laptop vermist uit een niet afgesloten lockerroom. En jawel. Er was een pinpas gevonden en het is gelukt om die bij de eigenaar terug te krijgen Smile.

Onwaarschijnlijk eigenlijk als je dit zo leest hoe rustig het in deze buurt is. Je hebt bij de US toch een ander beeld in je hoofd. Nu is het ook een groot land en zijn er hele slechte gebieden om te wonen maar dit bevalt me erg goed eigenlijk! Open-mouthed smile

Social Security Nummer aangevraagd

Een belangrijke stap hier in de US om te nemen is het regelen van een SSN nummer. Zonder deze kun je geen auto kopen, geen verzekering afsluiten geen creditcard aanvragen, geen telefoon abonnement afsluiten etc.

WP_20130510_001

Vandaag ben ik dus bij het Social Security Administration gebouw geweest in Bellevue. Ik had het advies van Wendy gekregen om daar vroeg te zijn anders sta je achteraan een gigantische rij. Dat was een goede tip. Ik was er om 8:20 (kantoor opent om 9:00) en stond als 2e in de rij. Binnen gekomen kun je via een touchscherm aangeven wat je komt doen (SSN aanvragen) en je krijgt een briefje met een nummer. Er wordt dan omgeroepen wie er aan de beurt is (net als bij ons in NL). Ik was meteen aan de beurt en werd door een dame geholpen. Er werd meteen gewaarschuwd dat het strafbaar is verkeerde informatie door te geven etc en of ik dat begreep, Yes. Daarna mijn paspoort gegeven en een ingevuld S5 formulier. Belangrijk is het I94 form in mijn paspoort (bewijs dat ik in de US mag zijn/blijven). Toen werd mij nogmaals gevraagd of ik alle informatie naar waarheid had ingevuld en dat mijn antwoord ‘gerecord’ zou worden. Nogmaals Yes gezegd.

Gegevens gecontroleerd en verbeterd (mijn handschrift is erg slecht of ze kunnen niet lezen Smile) en voila klaar. Echter dacht ik dat ik meteen het SSN nummer zou krijgen. Nou nee. Dat wordt dus binnen 10 dagen opgestuurd. Aarggh, dan kan ik nu dus nog niets regelen. Gelukkig kreeg ik de tip dat ik maandag in downtown Seattle naar het Social Security Administration gebouw kan gaan om daar het SSN nummer te halen (krijg je op een papiertje) je pasje komt gewoon via de post. Dus rijbewijs ophalen kan nu ook nog niet Sad smile en dit weekend dus ook geen auto kopen.

De reden waarom je trouwens pas na 10 business days na binnenkomst in de US hier aan moet kloppen komt omdat het zo lang duurt voordat de gegevens van Homeland Security doorgevoerd zijn in de systemen. Als je eerder gaat en je staat nog niet in het systeem dan kom je op een ander stapel en wordt je ‘gechecked’ dit kan zo maar 3 – 6 weken duren. Vandaar het advies altijd 10 business days te wachten voor je je SSN aanvraagt (en ja er zijn collegas die eigenwijs zijn en heel lang moeten wachten daardoor, 1 zelfs 3 maanden).

SSN is trouwens wel iets wat je geheim moet houden. Identity Fraude gebeurd hier regelmatig en het niet geheim houden van je SSN is 1 van de redenen dat dit gebeurd.

Maar goed, weer door 1 van de proces hoepeltjes gesprongen. Ik moest trouwens wel erg lachen om dit bordje bij de ingang:

WP_20130510_002

Je vraagt je meteen af of het dan wel mag als ze niet aan het werk zijn Winking smile

Yes, Rijbewijs gehaald

Vandaag mocht ik dus afrijden voor mijn US rijbewijs. Dat was dus 22 jaar geleden dat ik had afgereden. Bij aankomst naar binnen gelopen. Verteld dat ik kwam voor de ‘driving test’, even $38 dollar afrekenen en we konden gaan. Je kunt met je eigen auto afrijden of met een auto van hun (kost $10 extra).

WP_20130507_001

De examinator controleerde nog even of mijn naam op het verhuur contract stond (ivm verzekering) en we konden er van door. Hij gaf aan dat hij lette op spiegelgebruik, knipperlicht, volledige stops etc.

Dus rondje gereden. Netjes knipperen bij de bocht, over je schouder kijken etc. Ik moest uphill parkeren, (maximaal 12 inch van de stoep), wielen naar links en de versnelling in de P. (later hoorde ik dat ik de handrem ook moest gebruiken, maar dat heb ik nog nooit gedaan als ik in de auto bleef zitten Smile). Bochtje achteruit gedaan. En later ook nog file parkeren. Toen weer terug naar het ‘driving school’ gebouw.

Nou, ik kon prima rijden, maar was met minimale score geslaagd. Ik knipper dus niet genoeg. Je moet bij het wegrijden na parkeren dus knipperen. Bij het bochtje achteruit, uphill parkeren en file parkeren had ik dat dus niet gedaan, handrem vergeten etc. Dus hij heeft me gemazzeld zei hij. Ik heb hem netjes bedankt. Morgen kan ik mijn rijbewijs ophalen bij de DOL.

Moet nog wel wat dingen meenemen:

  • A print out of the confirmation you’ll receive after you pre-register
  • Passport
  • Driver’s License
  • SSN
  • $80 cash or check or credit card
  • They’ll check your vision
  • They’ll take a picture

Dus morgen eerst mijn Social Security Nummer ophalen en dan het rijbewijs. Wel gek dat het rijbewijs zelf duurder is dan het afrijden plus theorie examen samen.

Wel raar systeem. Je mag hier dus 30 dagen rondrijden in de staat Washington met een buitenlands rijbewijs en dan heb je ineens een US rijbewijs nodig.

Telefoon in de US

Voor de verhuizing naar de US kregen we de tip van Nicolette om eens te kijken naar http://www.budgetphone.nl/ Zij bieden telefonie aan via VOIP. Dat komt er op neer dat je een kastje aansluit op je internet verbinding en aan je telefoon en dan kunt bellen. We hebben ons oude 030-2980xxx nummer laten omzetten van Ziggo naar budgetphone. Voor 4.5 euro per maand kunnen we dus gewoon op een NL nummer gebeld worden in de US. Nu is bellen naar Amerika lang zo duur niet meer als vroeger, volgens mij is het zelfs goedkoper dan bellen naar een mobiel in NL. Toch blijkt in de praktijk, hoorde we van diverse collega’s die al zijn verhuisd naar de US, dat het een drempel is voor de achterblijvers om naar een +1 (US) nummer te bellen. En het voordeel is meteen dat we ook nog naar de belastingtelefoon etc. kunnen bellen met deze telefoon.

Dit is het kastje wat je tussen de internet verbinding en je telefoon zit.

In Amerika kun je ook allerlei 3-in-1 pakketten bestellen voor TV, Internet en telefonie. We nemen in de US geen vaste telefonie (land line) want die gebruik je eigenlijk nooit meer. Uiteraard willen zowel Sandra als ik wel bereikbaar zijn. Omdat we allebei al een mooie Windows Phone hebben ben ik op zoek gegaan naar wat voor mobiele abonnementen je kunt afsluiten in de US. AT&T, T-Mobile, Verizon en Sprint zijn de grootste. Veel collega’s hebben een 2 jarig abonnement bij AT&T en betalen zo’n $140 per maand voor 2 toestellen, onbeperkt bellen, SMS en internet, maar je mag je laptop niet aan je telefoon koppelen (tethering).

Aangezien ik geen 2 jarig abonnement wil ben ik wat verder gaan zoeken. Nu zijn er ook zogenaamde MVNO’s. Dit zijn providers die gebruik maken van het netwerk van deze jongens. Ik vond een erg interessante genaamd net10. Zij bieden maand abonnementen aan zonder dat je een Social Security nummer nodig hebt. Je koopt in de winkel (of via internet) een SIM kaart voor $15. Dan een kraskaart erbij. Er is een $50 kaart voor 1 maand onbeperkt bellen, sms en internet (max 1.5GB via AT&T en onbeperkt via T-Mobile). Als je automatisch laat verlengen kost het $45, als je een 2e telefoon erbij neemt krijg je ook $5 korting. Er is ook een internationaal plan voor $65 per maand, dan zit er ook onbeperkt bellen naar Nederland bij in.

Ik heb dit dus gekocht. In de envelop met de Sim kun je kiezen uit een gewone SIM voor AT&T, een kleine SIM (die in mijn Lumia 920 past) van AT&T of een grote SIM van T-Mobile. Je kiest de SIM (AT&T werkt hier prima in Seattle en past in mijn telefoon) Daarna kun je je telefoon activeren met de kraskaart. Open krassen, nummer in je browser invullen en voila. Werkt erg simpel en ik was meteen bereikbaar in de US op een mobiele telefoon J Je kunt gewoon per maand ophouden met verlengen en alles stopt ook gewoon weer. Ideaal.

Mijn eigen office, hoe nu in te richten?

Wel raar dat ik nu een eigen kantoor heb. Ik had via Facebook wat tips gevraagd over de inrichting. En daar kwamen best leuke dingen voorbij (zoals een blonde secretaresse)

Ben eens een rondje gaan wandelen in dit gebouw en daar zie je toch wel heel veel verschillende inrichtingen hoor.

Dit is mijn kantoor.

WP_20130503_001

Een collega heeft het zo ingericht (ik wil ook een raam!!) Met zijn eigen bankstel

WP_20130507_003

Dit is een beetje ingericht zoals Theo Rinsema mij adviseerde (keukentafel etc, alleen de espresso machine mist nog)

WP_20130507_004

Sander van den Hooven kwam met dit filmpje op de proppen. Dit wil ik ook!

En Remco kwam met het idee van dit bord op de deur Smile

41ei conXXL

Het voordeel van een eigen kantoor is toch wel dat je je spullen kunt laten liggen. Alles lekker aangesloten aan de USB hub etc. Smorgens laptop inprikken en weer aan het werk. Je stoel staat meteen goed, je scherm op de juiste hoogte. EN ik ben echt mega productief. Ik ben nogal snel afgeleid en dat gebeurd zo veel minder.

Het grote nadeel is wel de connectie met andere mensen. Ik zit iets verder weg van het team. De casual ‘walkins’ gebeuren dan minder. Je hoort minder vergeleken bij MS NL aan de tafels etc. Rampup wordt daardoor ook lastiger. Elke keer als ik naar het toilet ga of naar de keuken om wat drinken te pakken maak ik een rondje en een praatje als het er van komt. Lunch is daarom ook zoveel belangrijker geworden. HET moment om met 1 of meerdere collegas even bij te praten over werk of thuis etc.

Het is toch wel wennen. Dus als jullie nog meer tips hebben voor mijn inrichting dan hoor ik het graag Smile

Theorie US rijbewijs gehaald

In de staat Washington mag je 30 dagen met een buitenlands rijbewijs rondrijden voordat je een US rijbewijs nodig hebt. Dus vandaag mocht ik het theorie examen doen. Je registreert je online bij de Washington State Department of Licensing (DOL) en daarna kun je in Bellevue naar de ‘Driving School’ toe om je examen te doen. Ik had van Wendy (onze lokale relocation agent) al een word document met samenvatting gekregen. Online kun je wat proefexamens doen. Het hele document wat je uit je hoofd moet leren staat hier. (drivers guide)

WP_20130507_001

Je krijgt 25 vragen waarvan je er 20 goed moet hebben. Blijkbaar krijg je op sommige locaties een electronische test en mag je 5 vragen overslaan. Ik kreeg letterlijk 3 A4-tjes met de vragen. Een papier om met potlood vraag 1 t/m 25 in te vullen (A,B,C of D). Na mijn examen werd er door de dame van de driving school een sjabloon overheen gelegd en kon ze tellen hoeveel goed vakjes ik had. Gelukkig heb ik het in 1x gehaald met een score van 100% Smile Je betaald $15 voor dit examen en daarna maak je een afspraak voor je ‘driving test’

WP_20130507_002

Heel ouderwets een een tafel met potlood je test invullen haha.

Donderdag mag ik voor de ‘driving test’. Dan mag je een blokje rond met iemand naast je in je eigen auto om te kijken of je echt wel kunt rijden.

Mijn nieuwe kantoor

Sinds dinsdag heb ik dus voor het eerst van mijn leven een vaste werkplek. Nog erger, een eigen kantoor. Sinds ik begon met werken in 1996 bij e-office heb ik nog nooit een vaste werkplek gehad. Dat is dus wel even wennen. Ook zijn de regels in de US over werkplekken wat anders. Ik heb dus geen kantoor met daglicht. Ik zie wel de lucht via mijn raam en het raam van de overbuurman. Verdeling van kantoren gaat hier op senioriteit (hoe lang ben je in dienst en wat is je rol). In dit team zou ik wel recht hebben op een ‘window office’ maar ze trappen er niet zomaar iemand uit. Als het team verhuisd of als er iemand weggaat wordt er gekeken wie er dan aan de beurt is.

Dit is mijn uitzicht als ik achter mijn computer zit:

WP_20130501_001

En zo heb ik mijn kantoor nu ingericht. Ik heb nog extra whiteboard en een boekenkast besteld zodat ik wat spullen kwijt kan.

WP_20130502_003WP_20130502_004

Aan de ene kant is het wel handig dat je je laptop meeneemt en de rest van de spullen kabels gewoon kunt laten liggen.

Nadeel is wel weer dat je wat verder weg van je directe collegas zit te werken. Ik moet een stukje door de gang lopen om ze te zien. Dus de ‘spontane’ gesprekjes zijn wat lastiger te initieren vergeleken met mijn oude werkplek in NL.

Ik heb ook nog 2 filmpjes gemaakt. Het stuk vanaf de snelweg tot de parkeergarage met de auto en als ik vanaf de parkeergarage naar mijn kantoor toe wandel. Zo krijgen jullie een beetje een indruk hoe het er hier uitziet bij Microsoft corp.

De dansende captions komt omdat Youtube de filmpjes kan stabiliseren. Ik film dit met mijn fototoestel en die doet niet aan image stabilisation.

RIjbewijs theorie

Mij net aangemeld bij WA State Licensing. We moeten hier opnieuw theorie doen en afrijden om een US rijbewijs te halen. Ben er nu toch dus volgende week doe ik mijn theorie examen. Ben erg benieuwd. Dingen als hoever je van een brandkraan mag parkeren (15 feet) hoeveel inch je maximaal van de stoep mag parkeren (12 inch) en wat je moet doen als een schoolbus de knipperlichten aanheeft (je gaat voor de rest van je leven naar de gevangenis als je inhaalt)

Hier staan wat test vragen: http://www.dol.wa.gov/driverslicense/practicetest.html
En de driving guide die ik uit mijn hoofd moet leren: http://www.dol.wa.gov/driverslicense/guide.html

7 mei gaat het gebeuren. Ik ben benieuwd Open-mouthed smile