About Matthijs Hoekstra

Posts by Matthijs Hoekstra:

Alweer verhuisd

We zijn vandaag op kantoor weer verhuisd. Dit is mijn 4e kantoor sinds ik ben begonnen bij MS hier in de US (daarvoor heb ik nooit een eigen kantoor gehad).

Update 11/12: De reden waarom er weer verhuis is is vanwege de grote reorg een hele tijd geleden. OSG is een samenvoeging van alle engineers voor Windows, Windows Phone en xbox en Marketing waar Windows en Windows Phone marketing samen is gekomen. Er zaten dus nog steeds enorm veel teams niet bij elkaar (bijvoorbeeld xbox, wp en windows hadden graphics teams en netwerk teams). Er zijn nu dus meer dan 12.000 mensen verhuisd. Je kunt je voorstellen dat dat een hele klus is (je kunt tenslotte pas iemand verhuizen als er een kantoor vrij is). Het idee was om groepen mensen een week naar huis te sturen om daar maar te werken en dan een verdieping leeg te trekken (even spullen stallen in de garage) en dan grote aantallen tegelijk te verhuizen. Daar is door Terry Myerson een stokje voor gestoken. Dat zou voor teveel vertraging in Windows 10 zorgen dus men moest het beetje bij beetje doen. Dat was ook de reden dat we eerst tijdelijk op de 1e terecht kwamen (maar in ieder geval bij alle marketeers in het gebouw) en iets later naar dit kantoor.

Begonnen met dit kantoor (Studio E/3275)

WP_20130430_008

Via het raam van een collega zag ik nog wat daglicht.

WP_20130501_001

Toen een reshufle van het team en kwam gelukkig wat dichter bij de collegas te zitten en had het geluk van een prachtig uitzicht (de kans dat ik dit ooit weer krijg is nihil)

WP_20131219_15_36_55_Pro

Toen naar gebouw 37 waar de rest van de Windows marketing organisatie zit. Eerst tijdelijk op de 1e verdieping (37/1138). En dan nu naar de 3e verdieping (37/3138)

WP_20141210_001WP_20141210_003

We wachten maar weer af hoe lang dit gaat duren deze keer Smile

Sinterklaas is weer geweest

Ook dit jaar is de sint weer in de USA langsgeweest. Toch altijd aardig dat ie vanuit NL even kan overkomen en ons kan verwennen.

10847326_744657012289432_3575394882535136172_o (1)

Lisa is weer goed verwend. (en San en ik uiteraard ook). We mochten weer met de dobbelsteen gooien om kadootjes te pakken. Vroeger gooide we met een kleuren dobbelsteen en bij blauw mocht je wat pakken, nu hadden we een blauwe dobbelsteen en bij 6 mocht je wat pakken.

WP_20141205_004

Lisa heeft Lego gekregen en color sudoku (werkt met kleuren ipv getallen), aantal leesboeken, maar ze was het meeste blij met knutselpapier.

WP_20141205_010

Ik ben verwend met heel veel mooie sokken Smile

WP_20141207_005

Lisa noemt deze Minecraft sokken. Alle sokken zijn anders. Lekker fleurig,

Was weer zeer geslaagd en we hebben het hele weekend lekker kunnen spelen met alle nieuwe dingen.

Weer een stapje verder met de green card aanvraag, EAD en AP zijn goedgekeurd

Ik schreef al eerder een blog post over onze green card aanvraag. Ondertussen zijn we weer een klein stapje verder.

Onze aanvraag voor de laatste stap (Adjustment of Status) loopt nog. 1 van de dingen die je moet doen is je biometrics laten opnemen. Er worden foto’s gemaakt en je vinger afdrukken worden opgenomen. Deze gegevens worden gebruikt om een background check te doen.

18 November zijn we bij het Application Support Center (van Homeland Security) geweest om onze fingerprints te laten nemen. Voor Lisa was maar 1 afdruk nodig. Van mij en san zijn alle vingers gebruikt. Niet alleen even neerleggen, nee ook heen en weer rollen per vinger. Duurde dus wel even. Toen ik vroeg waarom van Lisa maar 1 vinger hoefde gaven ze aan dat ze van haar niet verwachten dat er een criminal record zou bestaan Smile

Vandaag kreeg ik via de uscis.gov website een berichtje dat er een status update was voor 1 van onze dossiers. De i-131 is voor de ‘advanced parole’ en de I-765 is de werkvergunning.

image

De 2 werkvergunningen zijn nu goedgekeurd en worden opgestuurd (dat is vooral handig voor personen waarbij de visa bijna verloopt. Dat is voor mij en San niet het geval)

image

Ook de AP voor mij en San zijn goedgekeurd. (zodat je kan reizen als je Visa is verlopen) maar voor Lisa nog niet.

De belangrijkste is de I-485 en daar is nog geen update van. We wachten maar weer af, zal nog wel een paar maanden gaan duren. Ik heb mijn dossier op trackitt in ieder geval weer geupdate. http://www.trackitt.com/member/matthijs

MARYSVILLE SCHOOL SHOOTING

 

Deze week is op een High School in de buurt een schietpartij geweest. Marysville ligt zo’n 20 mile bij ons vandaan (zie kaartje, nr 1 wonen wij, nr 2 is waar de school ligt)

image

Dat is toch best in de buurt. Ik zag dat het ook in NL op het nieuws was geweest. We kwamen er zelf achter omdat we een mail van de school van Lisa kregen:

image

en omdat we via een automatisch systeem ook werden gebeld. Dit doen ze hier toch best goed om je snel op de hoogte te brengen en je gerust te stellen dat er op de school waar je kind zit op dat moment niets aan de hand is.

Vreselijk natuurlijk wat er is gebeurd. Toch voelt het voor ons nog steeds als ver weg om eerlijk te zijn. Had zelf nog nooit van het plaatsje gehoord ook al zijn we er wel langs gereden zie ik als ik op het kaartje kijk (het is het plaatsje waar de Seattle Premium Outlets ook zijn en daar zijn we regelmatig geweest)

Nieuw kantoor, verhuisd van Studio E naar Building 37

We zijn met de afdeling verhuisd van Studio E naar Building 37 op de Redmond Campus. Verhuizingen gebeuren regelmatig maar dit is een erg grote. In totaal worden er 12.000 personen verhuisd in deze ronde. Ze proberen deze keer de verschillende teams dichter bij elkaar te brengen. Alle Windows marketeers komen nu dus in gebouw 37 terecht. Er zaten nog steeds mensen verdeeld over 2 gebouwen die redelijk ver uit elkaar lagen en dat is nu dus gecorrigeerd.

WP_20141015_003

De verhuizing ging deze keer niet zonder problemen. Je krijgt normaal van te voren een verhuisformulier, kratten om spul in te doen en stickers om aan te geven wat er in je kantoor moet verhuizen. Die had ik nog niet gehad maar kreeg al wel de melding van het systeem met de vraag om een survey in te vullen om te vragen hoe mijn verhuizing was geweest. Mijn nieuwe kantoor stond ook al het in adresboek maar ik zat nog steeds in het oude kantoor. Dat ging dus niet goed. Nu ben ik ook nog niet in mijn uiteindelijke kantoor terecht gekomen maar in een tijdelijk kantoor op de begane grond. Ik moet wachten tot de persoon in mijn nieuwe kantoor is verhuisd zodat ik erin kan trekken. Men vond het handiger om iedereen eerst in hetzelfde te krijgen en daarna naar de uiteindelijke bestemming.

Building 37 is aan de andere kant van de campus (rechtsonderin op dit kaartje)

image

Als je verhuisd krijg je onderstaand formulier om in te vullen:

WP_20141015_002

Op het formulier geef je aan hoe je buro moet komen te staan, waar je pc/schermen moeten komen etc.

Nieuwe kantoor is qua oppervlak iets kleiner maar wel met glazen wand en glazen schuifdeur (93 sqft ipv 115 sqft). Veel toegankelijker dan het vorige kantoor. De meeste collegas vinden het helemaal niets (waren erg verknocht aan Studio E naast de commons) maar ik denk dat dit kantoor zich veel beter leent voor samenwerking, er zijn veel hoekjes met stoelen en tafels waar je even kunt gaan zitten etc.

image

Oude kantoor

image

e. coli in het water op Mercer Island

Lisa gaat elke zaterdagochtend naar de Nederlandse school op Mercer Island. Nu hebben ze op Mercer Island tijdens routine tests van het water e.coli gevonden in het water. Dus iedereen wordt geadviseerd het water te koken. Op de scholen zijn alle drinkfonteinen en wastafels afgesloten en de restaurants zijn allemaal dicht.

dsc_0010

Prima voorzorgsmaatregelingen. ook als je het eiland op rijdt zie je grote borden met waarschuwingen etc.

image

We hadden Lisa afgezet op school en wilde even bij Starbucks koffie drinken. Die was dus dicht. Bummer! Toen we verder reden was er toch 1 Tullys open. De onderneemster had smorgens in Bellevue heel veel heet water en ‘drip’ koffie gemaakt en gehaald en kon daardoor toch beperkt open. Nou dat werd zeer gewaardeerd. Je kunt geen espresso krijgen maar toch nog thee en gewone koffie (en uiteraard wat te eten). Erg creatief en volgende keer komen we weer hier om koffie te drinken als we wachten tot Lisa uit school komt.

Mercedes verkocht en Nissan LEAF gekocht

Jawel, Matthijs is over op een elektrische auto. Ik heb gisteren een nieuwe Nissan LEAF opgehaald en mijn Mercedes CLK500 ingeruild.  Waarom eigenlijk? Vanwege het milieu? Nope. Ik geloof niet dat elektrische auto’s (of nog erger hybride) beter zijn voor het milieu, ja ze hebben geen uitstoot, maar de elektriciteit moet wel ergens worden opgewekt en gebeurd niet met alleen kernenergie of waterkracht centrales. Ook is de auto zelf met de batterijen niet heel ‘schoon’ om te maken en later weer af te breken.

WP_20140929_002

Antwoord is heel simpel. De portemonnee. San en ik proberen op dit moment wat meer controle over onze financien te krijgen. De Mercedes heeft me tot nu toe echt veel geld gekost. Veel onderhoud, een keer pech met de koeling zodat ik weggesleept moest worden etc. Maar ook het brandstof verbruik. Ook al is benzine hier goedkoop (tussen de $3.50 en $4.00 per gallon (ongeveer 4 liter)). Maar toch dik $200 per maand.

Ja het doet wel zeer. De Mercedes had een 5L V8 en reed heerlijk (San vond de auto vanaf het begin helemaal niets). Zodra we weer wat meer geld hebben koop ik een ‘leuke’ wagen voor in het weekend. Dikke cadillac ofzo Smile

Dus we zijn eens gaan rondkijken naar een alternatief. Toen kwamen we op de Nissan LEAF terecht. Deze auto is 100% elektrisch. Thuis en op kantoor op te laden. Elektriciteit is hier erg goedkoop (de helft van de prijs in NL) dus qua verbruik verwaarloosbaar met de Mercedes.

Ik had hier de optie om de auto te leasen ipv te kopen. Ik heb voor een 24 maands lease gekozen. Dit kost $230 per maand en is voor 12.000 miles per jaar. Dus na 2 jaar lever ik de auto weer in en kan ik een nieuwe uitzoeken.

WP_20140929_001

Dit is de berekening. De MSRP (Retail prijs) is $32.000. Maar de staat heeft een aardige incentive voor elektrische auto’s. Ten eerste is er geen sales tax (scheelt 9.5%) en daarnaast krijg je zo’n $8500 terug via je belasting aangifte. (als je de auto zelf koopt), Microsoft krijgt nog wat korting voor zijn medewerkers en aan het einde van de maand doet de dealer er ook nog wat bij. Totaal kom ik dus op $230 per maand zonder aanbetaling. Dus in 2 jaar rij ik voor $5520 een nieuwe Nissan LEAF, daarna kan ik um overnemen voor zo’n $15.000 als ik dat zou willen. (Dus totaal $20.000 ipv $32.000). Dus ik betaal per maand net zoveel aan lease als bij de oude auto aan brandstof.

De range van de auto is gemiddeld 85 mile. Opladen kan thuis (via 110v duurt het dik 12 uur) maar je kunt ook een thuis charger kopen die je op 240V aansluit. Dan gaat het laden in zo’n 4-6 uur afhankelijk van hoe leeg de auto is. Ik moet nog even een 240V stop in de stoppenkast plaatsen en een kabel trekken naar een stopcontact. Spul is besteld. De charger kost zo’n $650 maar de energie maatschappij (PUD) heeft een actie waar ze $500 teruggeven Smile

WP_20140929_003

Elke avond als ik thuis kom de auto dus even aan het draadje hangen. Op kantoor zijn er ook chargepoints en bij Nissan kun je met een super charger in 30 minuten de auto helemaal opladen (gratis). Via Nissan kan ik ook in totaal 10 dagen een gewone brandstof auto lenen (kosteloos) als ik bijvoorbeeld een lange trip zou willen maken naar Portland. Nissan heeft ook een actie waarbij je bij public charge palen het eerste uur gratis kunt opladen. Ook weer meegenomen.

Aangezien ik de auto verwacht puur voor woon werk verkeer te gebruiken zal ik meestal thuis opladen. Er is een eco mode die ervoor zorgt dat de range zelfs meer dan 90 mile is. naar het vliegveld heen en weer is 78 mile en ook op het vliegveld zijn er parkeerplekken waar je meteen de auto kunt opladen.

WP_20140929_004

Grappig hier in de US is dat je de auto meteen kunt meenemen. Ik was gisteren even langs om te praten, kreeg een goede inruilprijs voor mijn Mercedes en we hebben de deal meteen rondgemaakt. Even wachten op de auto die nog gepoetst moest worden en opgeladen en ik reed er mee naar huis. Kenteken is aangevraagd en je rijdt tijdelijk met een papiertje op de achterruit zoals in de foto hierboven.

Binnenkort zal ik wel wat ervaringen met de auto plaatsen.

Hoe scholen hier omgaan met veiligheid

Vandaag kregen we een telefoontje (automatisch) en een email van het hoofd van Lisa’s school. (San en ik kregen tegelijk een geautomatiseerd telefoontje met dit bericht)

Morning precautions at Cedar Wood Elementary

Dear Cedar Wood Elementary families,

At approximately 8:29 this morning the Snohomish County Sheriff’s Department advised us of sheriff activity in the neighborhood.
As a precaution, I cut the Running Club race short and increased adult presence outside during morning arrival time. Students already on campus were moved indoors or into other safe zones.

At 8:50 the Sheriff’s Department informed us that they had resolved the issue in the community.

I am appreciative of those parents who worked with staff this morning to relocate our students on such short notice. The safety procedures we plan and practice worked as intended.

I am expecting that the rest of the school day will go peacefully and as scheduled. I wish each of you a positive weekend.
Sincerely,
Dr. David Jones, principal
Cedar Wood Elementary School

Dit soort dingen worden dus regelmatig geoefend. Ook door de kids. Brand oefeningen, wat je moet doen bij aardbevingen en dingen als ‘lock downs’ ramen en deuren dicht en stil zijn.

Best goed georganiseerd eigenlijk en om eerlijk te zijn best fijn dat je op de hoogte wordt gehouden als er wat gebeurd.

Vorige week had er ook een kind in de toiletten geprobeerd fikkie te steken. Daar krijg je ook meteen allerlei berichten over zodat je weet wat er speelt en je snapt wat voor (halve) verhalen je kind mee naar huis brengt.

Kamperen

Afgelopen weekend heeft Lisa voor het eerst gekampeerd. Ik had donderdag Arno aan de telefoon of ik een keer hun tent mocht lenen zodat ik met Lisa in de achtertuin kon kamperen. Hij stelde toen voor om dat weekend te gaan kamperen. Dat was een leuk spontaan idee.

Dus een kamping gevonden in Fall city (20 mile verderop) aan de Sammamish river. Arno nam zijn jongens mee en ik Lisa.

Dus zaterdag eerst Lisa naar de NL school gebracht, toen naar huis auto volgeladen en Lisa opgehaald, toen naar de kamping gereden.

Uiteraard heb je ook voor 1 nachtje de auto helemaal vol.

WP_20140913_002

Op de camping zie je of giga grote campers en caravans staan of een kleine pukkel tent. Dus de tent van Arno was wel heel speciaal

WP_20140913_003

Leuke van deze camping is dat het aan de Sammamish river ligt. Je ziet veel mensen op een grote luchtband liggen en langzaam de rivier afzakken. De kids konden in ieder geval lekker in het water spelen.

WP_20140914_001

Verder konden de kids op hun fiets de camping over naar de speeltuin (ze mochten niet voorbij de office komen). Dus die hebben zich de hele dag prima vermaakt.

De BBQ was mee, dus we hebben lekker gegeten ‘s avonds. Kristel van Arno kwam ook nog even langs maar ging na het eten lekker naar huis om in haar eigen bed te slapen ipv luchtbedje in de tent

WP_20140913_010

WP_20140913_009WP_20140913_007

En uiteraard na het BBQ-en s’mores als toetje (en smorgens als ontbijt)WP_20140913_011

Op de camping konden we ook hout kopen om een kampvuur te stoken

WP_20140913_012WP_20140913_013

‘s nachts was het al wel koeler. Maar gelukkig hebben we in de auto dekens liggen (voor het geval je ergens in de sneeuw vast komt te staan) en daar heeft Lisa lekker onder gelegen bij het vuur.

WP_20140913_014

Lisa vond het leuk dat ze naast papa mocht slapen op het luchtbed in de tent en heeft als een roos geslapen. Ik heb verrekt van de kou Winking smile maar het was erg leuk. De volgende ochtend weer fikkie gestookt en de marshmellow gesmolten bij het kampvuur wat we weer hadden aangestoken. De kids hebben met de fietsen weer over de camping gefietst en in de speeltuin gespeeld en toen zijn we smiddags weer naar huis gereden nadat alles weer ingepakt en afgebroken was.

Super leuk, Lisa wil volgend jaar de hele zomer kamperen Smile Nu denk ik niet dat we dat gaan doen maar regelmatig een weekend zou zomaar kunnen. (met mooi weer uiteraard)

Op de fiets naar school

We hebben Lisa al een paar keer lopend naar school gebracht (ongeveer 15 minuten wandelen) maar San vindt het terug wandelen en ophalen heen alleen best saai.

Afgelopen jaar toen ik in NL was had ik nog een kinderzitje en voetensteuntjes gekocht. Dus deze maar op de fiets van San gezet en nu kunnen San en Lisa samen op de fiets naar school. Tis nu maar een ritje van 5 minuten.

WP_20140908_003WP_20140908_004

Op school vonden de kinderen het cool toen ze Lisa achterop de fiets zagen zitten Smile