Uncategorized

Nieuwe auto voor Sandra

Sommige wisten het al maar voordat ik vanuit de US weer terugvloog naar Nederland heb ik stiekum voor Sandra een auto gekocht en klaar gezet in de garage als verrassing voor haar Smile

Het is een witte Volvo XC90 uit 2009 geworden. Heeft een 4.4 Liter V8 motor met 311 PK. 4 wiel aangedreven (handig voor in de winter) en een typische boodschappen auto voor de Nederlandse dames hier.

Er zijn 7 zitplaatsen, de achterste 2 plekken kun je platgooien zodat je veel kofferbak ruimte hebt (handig voor bij het skieen). Navigatie systeem, stoelverwarming, open dak, blinde hoek detectie systeem, 2 tv schermpjes met DVD speler achterin voor Lisa. Zelfs 2 draadloze koptelefoons. Stoelen met geheugen. Achteruitrij camera. Dus best een hele luxe auto.

WP_20130515_007WP_20130515_008

De prijzen van auto’s zijn hier toch wel wat normaler dan in NL. We hadden wat geld gekregen voor de auto van MS en het bedrag wat we nog vingen voor de Mini in NL bij elkaar kon ik deze auto van kopen.

Dit was de reactie van Sandra toen ze de deur van de garage zag open gaan Smile

 

[print_gllr id=4791]

We hebben telefoon

Zo, nu Sandra ook in de US is hebben we voor haar ook een mobiel abonnement gevonden. We zijn dus mobiel bereikbaar (in de US). We hebben beide een nr via net10. Dat betaal je per maand. Als je automatisch vernieuwd (creditcasrd opgeven) dan krijg je $5 korting. En voor een 2e abonnement ook nog eens $5 dus we zijn nu $45+$40 = $85 per maand kwijt (plus tax) voor onbeperkt voice/text en 1.5GB data per maand. Dat valt dus reuze mee.

Sandra Mobiel: 425-533-3409

Matthijs Mobiel: 425-628-8794

En ons oude 030-2980780 nummer werkt nog steeds (VOIP via budgetphone). Daar zijn we thuis op bereikbaar. ‘S nachts nemen we deze uiteraard niet op. Dus in noodgevallen op ons amerikaanse mobiele nummer bellen. (+1 of 001 ervoor draaien)

Ik heb budgetphone al wel omgezet naar Budgetphone Free. ipv 4.5 euro betaal je dan 12.50 euro en dan kost het bellen naar vast en mobiel niets extras meer. Naar een vast nummer bellen was maar 1 cent maar naar mobiel 14.3 en dat tikt toch aan als er een aantal personen zijn die je belt die alleen maar mobiel hebben. Dus San kan nu naar hartelust bellen naar haar familie (en ik naar mijn moeder Winking smile)

Verhuizing van Dizzy

Zoals ik al eerder schreef hebben we voor de hele relocation een aparte ‘pet relocation counselor’ genaamd Paula. Paula werkt bij het bedrijf worldcarepet en zij zijn blijkbaar de ‘rolls royce’ onder de dieren verhuizers. We hebben inderdaad een hele berg email en telefonisch contact met haar gehad. Normaal is een verhuizing van je huisdier naar de US best eenvoudig. Je koopt een grote vari kennel bench waar de hond in past. Je zorgt voor de inentingen tegen hondsdolheid etc. en je brengt de hond naar Schiphol. Inchecken, 200 euro betalen en op plaats van bestemming bij de bagage ophalen.

Aangezien we met zijn 3-en reizen, inclusief 6 koffer en 3 stuks handbagage. De laatste week niet meer in ons eigen huis wonen en een hotel zoeken waar de hond in mag en ook nog met al het heen en weer gevlieg naar ons huis en familie was het toch wel erg prettig dat ze Dizzy eerder kwam halen. Het enige wat wij van te voren moesten doen was een kennel voor Dizzy kopen (juiste maat).

Maandag hebben we de medische keuring van Dizzy laten doen (dat mag maximaal 7 dagen voor de vlucht) en toen hebben we haar naar het hondenhotel gebracht (Hondenhotel Marijke in Kanis waar we haar vaker hebben gebracht)

Donderdag heb ik daar Dizzy weer opgepikt en thuis hebben we gewacht op haar transport. Die kwam om 14:30 voorrijden.

Beetje verwarrend dat ze zelf een vari kennel bij zich hadden. Die moesten we zelf kopen (240 euro!) en dat bleek ineens niet nodig, maar goed, ding moest toch mee, ik had een leeg huis en geen mogelijkheid om nog van dat ding af te komen, dus met wat passen en meten kon ie uit elkaar gehaald toch mee. Dizzy nog een knuffel gegeven en achterin de auto gezet.

Wel heel leuk hoe we vanaf dat moment op de hoogte gehouden werden. De dierenambulance is door een Nederlandse organisatie ingehuurd die weer door worldcarepet zijn ingehuurd. Dus toen Dizzy daar aankwam kregen we een berichtje:

My name is Michael, and I am happy help keep you updated on Dizzy’s important trip! Our partners let us know that Dizzy has just arrived at their offices, and is doing very well. Soon they will be on their way to the airport in Amsterdam, where she will be checked into their on-site pet hotel.

I will be updating you a little later once Dizzy is all settled in for the night. If you have any questions or concerns please feel free to contact either myself or Laura.

Talk to you soon!

Dizzy is toen naar het pethotel van KLM gebracht en heeft daar een nachtje geslapen (van donderdag op vrijdag). Op vrijdag vloog ze rechtstreeks met Delta (de vlucht die ik al zo vaak zelf heb gemaakt) naar Seattle. We kregen ook weer een update van Dizzy:

Hello Mathijis,

I spoke with our WorldCare partner Marleen, and she let us know Dizzy is doing great! She dropped off Dizzy at the Pet Hotel , and even said she gave her a huge hug before she left. J She said she will walk Dizzy tonight and give her another walk tomorrow, to ensure she is relaxed before her big flight.

I will be updating you tomorrow afternoon once her flight is in the air. If you have any questions or concerns please feel free to contact either myself or Laura. Take care, and I will talk with you soon.

Vanuit het Pethotel kregen we ook nog een kaartje van Dizzy J

Hello Matthijis,

Thank you for providing you US based phone numbers. Can you please let us know our final delivery address for Dizzy on Saturday, June 1st? We would like to update our WorldCare Partner in Washington. Thanks!

I will be touching base with you once Dizzy is in the air tomorrow. In the meantime, please see the following postcard Dizzy wanted to send along!

Toen Dizzy eenmaal in de lucht was kregen we wederom een berichtje:

Thank you so much for giving me your U.S. address. I have relayed it to our WorldCare partner, and we are all set for her delivery on Saturday.

I just wanted to let you know that Dizzy is in the air!  Her flight took off with a slight delay this morning, but she is en route to her new home.

I will be contacting you once her flight lands in Seattle. Please don’t hesitate to contact us if you have any questions or concerns.

En een berichtje toen ze geland was in Seattle:

Hello Matthijs,

Dizzy has landed in Seattle! Her flight got in on time, and she will now be boarded off of her flight to meet our WorldCare Partner Rebeca. It may take them up to three hours to clear customs, and then Dizzy will be on her way to Cascade Kennels.

I will be updating you once Rebeca has made sure Dizzy is checked in at Cascade. Rebeca is a great partner, and will take great care of Dizzy for you.

If you have any questions or concerns in the meantime, please let Laura or I know.

Thank you, and I will talk to you soon!

Dus Dizzy is al in Seattle en wij moeten nog vertrekken. Gek idee.

In Seattle is Dizzy naar een Kennel gebracht tot zaterdag, dan wordt ze bij ons afgezet rond een uur of 14:00.

Hello Mathijs,

Dizzy is all checked in to Cascade Kennels for the night!

My partner Jennifer let me know she is doing very well, and seems excited. I am sure she will enjoy the chance to rest up after her exciting day.

Our partners estimate to deliver Dizzy to you around 2pm tomorrow. They will call you when they are on their way. If you have any questions, please let us know. Talk to you soon!

De dat we in Seattle landde, kregen we ook nog een kaartje van Dizzy vanaf de kennel in Seattle:

Het lijkt allemaal wel erg overdreven, helemaal voor ons, ik heb mij geen moment druk gemaakt om Dizzy. Die vermaakt zich wel als ze maar wat aandacht en eten krijgt. Aan de andere kant zijn er genoeg mensen waar de hond/kat als een kind is. Dan snap ik best dat je je heel druk kunt maken om de reis van je huisdier en is deze manier van contact en informatie wel heel prettig. Zou ik ook prettig gevonden hebben als we Lisa in een bench hadden gestopt en hadden opgestuurd naar de US J

In minimoriam

Het afscheid nemen is begonnen. Afgelopen donderdag na een gezellig etentje met een vriendin begon het dan eindelijk voor het eerst een beetje tot me door te dringen: ik neem afscheid, ik ga een hele hoop mensen (voorlopig) niet meer (in levenden lijve) zien, slik….

Vandaag was opnieuw een dag die in het teken van afscheid stond. Niet alleen vond vanmiddag onze uitzwaaiborrel plaats, waar de eerste traantjes al hevig zijn weggepinkt, ook heb ik vandaag afscheid genomen van mijn geliefde autootje, snik…

Mijn broertje heeft mijn mooie mini verpatst, een lucratief dagje noemde hij het :S Ik zag alleen maar verlies, zowel financieel als emotioneel ;( Dus daarom in minimoriam, ter herinnering aan mijn mooie mini J

WP_20130525_004

Afscheidskadootje voor Lisa van Marijke, Edgar en de kids

Vandaag hadden we onze uitzwaaireceptie in restaurant D’Amici van Marco in Vleuten (fotos volgen). Lisa kreeg een heel speciaal kadootje van Marijke, Edgar en de kids.

WP_20130525_007

Een heel mooi bedelarmbandje met het volgende kaartje erbij:

WP_20130525_008

Zo’n lieve tekst.

De bedeltjes hebben een betekenis:

  • klompjes: symbool voor jouw geboorteland
  • klavertje 4: brengt je geluk
  • groot hart: dat staat symbool voor jezelf, en deze is het belangrijkst!
  • klein hartje van ons allemaal, omdat we super veel van jou houden!!

Nou dan hou je het niet meer droog…..

Mooi in Amerika, het wekelijkse politierapport van Sammamish

Naast de rare dingen kom ik ook veel leuke en mooie dingen tegen in de US. Zal er zo nu en dan eens een blogpostje van maken.

Dit las ik gisteren in het lokale suffertje van Sammamish. Het politierapport van afgelopen week.

WP_20130516_009

Een aantal hoogtepunten van deze week: Een jongere in het bezit van wiet. Is aan zijn moeder overgedragen (de jongen, niet de wiet). Een laptop vermist uit een niet afgesloten lockerroom. En jawel. Er was een pinpas gevonden en het is gelukt om die bij de eigenaar terug te krijgen Smile.

Onwaarschijnlijk eigenlijk als je dit zo leest hoe rustig het in deze buurt is. Je hebt bij de US toch een ander beeld in je hoofd. Nu is het ook een groot land en zijn er hele slechte gebieden om te wonen maar dit bevalt me erg goed eigenlijk! Open-mouthed smile

Social Security Nummer aangevraagd

Een belangrijke stap hier in de US om te nemen is het regelen van een SSN nummer. Zonder deze kun je geen auto kopen, geen verzekering afsluiten geen creditcard aanvragen, geen telefoon abonnement afsluiten etc.

WP_20130510_001

Vandaag ben ik dus bij het Social Security Administration gebouw geweest in Bellevue. Ik had het advies van Wendy gekregen om daar vroeg te zijn anders sta je achteraan een gigantische rij. Dat was een goede tip. Ik was er om 8:20 (kantoor opent om 9:00) en stond als 2e in de rij. Binnen gekomen kun je via een touchscherm aangeven wat je komt doen (SSN aanvragen) en je krijgt een briefje met een nummer. Er wordt dan omgeroepen wie er aan de beurt is (net als bij ons in NL). Ik was meteen aan de beurt en werd door een dame geholpen. Er werd meteen gewaarschuwd dat het strafbaar is verkeerde informatie door te geven etc en of ik dat begreep, Yes. Daarna mijn paspoort gegeven en een ingevuld S5 formulier. Belangrijk is het I94 form in mijn paspoort (bewijs dat ik in de US mag zijn/blijven). Toen werd mij nogmaals gevraagd of ik alle informatie naar waarheid had ingevuld en dat mijn antwoord ‘gerecord’ zou worden. Nogmaals Yes gezegd.

Gegevens gecontroleerd en verbeterd (mijn handschrift is erg slecht of ze kunnen niet lezen Smile) en voila klaar. Echter dacht ik dat ik meteen het SSN nummer zou krijgen. Nou nee. Dat wordt dus binnen 10 dagen opgestuurd. Aarggh, dan kan ik nu dus nog niets regelen. Gelukkig kreeg ik de tip dat ik maandag in downtown Seattle naar het Social Security Administration gebouw kan gaan om daar het SSN nummer te halen (krijg je op een papiertje) je pasje komt gewoon via de post. Dus rijbewijs ophalen kan nu ook nog niet Sad smile en dit weekend dus ook geen auto kopen.

De reden waarom je trouwens pas na 10 business days na binnenkomst in de US hier aan moet kloppen komt omdat het zo lang duurt voordat de gegevens van Homeland Security doorgevoerd zijn in de systemen. Als je eerder gaat en je staat nog niet in het systeem dan kom je op een ander stapel en wordt je ‘gechecked’ dit kan zo maar 3 – 6 weken duren. Vandaar het advies altijd 10 business days te wachten voor je je SSN aanvraagt (en ja er zijn collegas die eigenwijs zijn en heel lang moeten wachten daardoor, 1 zelfs 3 maanden).

SSN is trouwens wel iets wat je geheim moet houden. Identity Fraude gebeurd hier regelmatig en het niet geheim houden van je SSN is 1 van de redenen dat dit gebeurd.

Maar goed, weer door 1 van de proces hoepeltjes gesprongen. Ik moest trouwens wel erg lachen om dit bordje bij de ingang:

WP_20130510_002

Je vraagt je meteen af of het dan wel mag als ze niet aan het werk zijn Winking smile

Yes, Rijbewijs gehaald

Vandaag mocht ik dus afrijden voor mijn US rijbewijs. Dat was dus 22 jaar geleden dat ik had afgereden. Bij aankomst naar binnen gelopen. Verteld dat ik kwam voor de ‘driving test’, even $38 dollar afrekenen en we konden gaan. Je kunt met je eigen auto afrijden of met een auto van hun (kost $10 extra).

WP_20130507_001

De examinator controleerde nog even of mijn naam op het verhuur contract stond (ivm verzekering) en we konden er van door. Hij gaf aan dat hij lette op spiegelgebruik, knipperlicht, volledige stops etc.

Dus rondje gereden. Netjes knipperen bij de bocht, over je schouder kijken etc. Ik moest uphill parkeren, (maximaal 12 inch van de stoep), wielen naar links en de versnelling in de P. (later hoorde ik dat ik de handrem ook moest gebruiken, maar dat heb ik nog nooit gedaan als ik in de auto bleef zitten Smile). Bochtje achteruit gedaan. En later ook nog file parkeren. Toen weer terug naar het ‘driving school’ gebouw.

Nou, ik kon prima rijden, maar was met minimale score geslaagd. Ik knipper dus niet genoeg. Je moet bij het wegrijden na parkeren dus knipperen. Bij het bochtje achteruit, uphill parkeren en file parkeren had ik dat dus niet gedaan, handrem vergeten etc. Dus hij heeft me gemazzeld zei hij. Ik heb hem netjes bedankt. Morgen kan ik mijn rijbewijs ophalen bij de DOL.

Moet nog wel wat dingen meenemen:

  • A print out of the confirmation you’ll receive after you pre-register
  • Passport
  • Driver’s License
  • SSN
  • $80 cash or check or credit card
  • They’ll check your vision
  • They’ll take a picture

Dus morgen eerst mijn Social Security Nummer ophalen en dan het rijbewijs. Wel gek dat het rijbewijs zelf duurder is dan het afrijden plus theorie examen samen.

Wel raar systeem. Je mag hier dus 30 dagen rondrijden in de staat Washington met een buitenlands rijbewijs en dan heb je ineens een US rijbewijs nodig.

Telefoon in de US

Voor de verhuizing naar de US kregen we de tip van Nicolette om eens te kijken naar http://www.budgetphone.nl/ Zij bieden telefonie aan via VOIP. Dat komt er op neer dat je een kastje aansluit op je internet verbinding en aan je telefoon en dan kunt bellen. We hebben ons oude 030-2980xxx nummer laten omzetten van Ziggo naar budgetphone. Voor 4.5 euro per maand kunnen we dus gewoon op een NL nummer gebeld worden in de US. Nu is bellen naar Amerika lang zo duur niet meer als vroeger, volgens mij is het zelfs goedkoper dan bellen naar een mobiel in NL. Toch blijkt in de praktijk, hoorde we van diverse collega’s die al zijn verhuisd naar de US, dat het een drempel is voor de achterblijvers om naar een +1 (US) nummer te bellen. En het voordeel is meteen dat we ook nog naar de belastingtelefoon etc. kunnen bellen met deze telefoon.

Dit is het kastje wat je tussen de internet verbinding en je telefoon zit.

In Amerika kun je ook allerlei 3-in-1 pakketten bestellen voor TV, Internet en telefonie. We nemen in de US geen vaste telefonie (land line) want die gebruik je eigenlijk nooit meer. Uiteraard willen zowel Sandra als ik wel bereikbaar zijn. Omdat we allebei al een mooie Windows Phone hebben ben ik op zoek gegaan naar wat voor mobiele abonnementen je kunt afsluiten in de US. AT&T, T-Mobile, Verizon en Sprint zijn de grootste. Veel collega’s hebben een 2 jarig abonnement bij AT&T en betalen zo’n $140 per maand voor 2 toestellen, onbeperkt bellen, SMS en internet, maar je mag je laptop niet aan je telefoon koppelen (tethering).

Aangezien ik geen 2 jarig abonnement wil ben ik wat verder gaan zoeken. Nu zijn er ook zogenaamde MVNO’s. Dit zijn providers die gebruik maken van het netwerk van deze jongens. Ik vond een erg interessante genaamd net10. Zij bieden maand abonnementen aan zonder dat je een Social Security nummer nodig hebt. Je koopt in de winkel (of via internet) een SIM kaart voor $15. Dan een kraskaart erbij. Er is een $50 kaart voor 1 maand onbeperkt bellen, sms en internet (max 1.5GB via AT&T en onbeperkt via T-Mobile). Als je automatisch laat verlengen kost het $45, als je een 2e telefoon erbij neemt krijg je ook $5 korting. Er is ook een internationaal plan voor $65 per maand, dan zit er ook onbeperkt bellen naar Nederland bij in.

Ik heb dit dus gekocht. In de envelop met de Sim kun je kiezen uit een gewone SIM voor AT&T, een kleine SIM (die in mijn Lumia 920 past) van AT&T of een grote SIM van T-Mobile. Je kiest de SIM (AT&T werkt hier prima in Seattle en past in mijn telefoon) Daarna kun je je telefoon activeren met de kraskaart. Open krassen, nummer in je browser invullen en voila. Werkt erg simpel en ik was meteen bereikbaar in de US op een mobiele telefoon J Je kunt gewoon per maand ophouden met verlengen en alles stopt ook gewoon weer. Ideaal.