Wauw, we gaan naar de VS

Het is allemaal nog wel surrealitisch, maar we gaan dus gewoon naar de VS. Nu Matthijs het aanbod heeft geaccepteerd, moet een hele papierwinkel in orde worden gemaakt, zodat onze visa kunnen worden aangevraagd en alles voor onze relocation kan worden geregeld. Een spannende tijd waarin een hoop geregeld en uitgezocht moet worden. Gelukkig zijn we een paar jaar geleden al (bewust) een keer op vakantie geweest in Seattle, zodat ik in elk geval een klein beetje een idee heb van de omgeving waar we terecht zullen komen. Verder ga ik waarschijnlijk a.s. maandag mijn ontslag nemen bij de gemeente, per 1 april, zodat ik dingen kan gaan uitzoeken en regelen. Wel even slikken hoor, zomaar je baan opzeggen, maar er komt een spannend avontuur voor in de plaats en ik zat toch een beetje op een dood punt op m’n werk. Het heeft zo moeten wezen J. Verder al gebeld en gemaild met een paar dames die mij al zijn voor gegaan die kant op. Heel fijn dat ze allemaal zo bereid zijn om te helpen, dat geeft toch een beetje het gevoel dat je daar wat houvast hebt. Ze zeggen allemaal dat het af en toe echt niet makkelijk is, maar dat ze de ervaring zeker niet hadden willen missen.
Afgelopen week een verhuurmakelaar over de vloer gehad, die gaf aan dat de verhuurmarkt wel krapper is geworden met de crisis, maar dat als we een redelijke prijs vragen, het zeker te verhuren moet zijn. Nu dus eerst horen of we toestemming van de hypotheekverstrekker krijgen om het te verhuren. Verder ben ik me wat aan het verdiepen in scholen in de VS. Bij het zoeken van een woning is het van belang om ook even goed in de gaten te houden of de school in die buurt ook goed is. In de VS beginnen de kinderen in kindergarten (onze groep 2) met lezen en schrijven, aangezien Lisa volgend schooljaar naar groep 2 zou gaan, komt dat mooi uit. In tegenstelling tot hier gaan de kinderen in preschool (groep 1) maar halve dagen naar school en kun je wanneer ze naar kindergarten gaan aangeven dat je wilt dat ze hele dagen gaan, maar daar moet je dan wel voor worden ingeloot. Om daar wat wegwijs te worden en sociale contacten op te doen, wil ik me als het zo ver is ook meteen opgeven voor vrijwilligerswerk op school. Maar goed, voor het zover is, moet hier nog heel wat gebeuren. Ik ben al begonnen met het opruimen van de zolder (wat sowieso heel hard nodig was) en het doen van allerlei klusjes in huis. Ondertussen proberen we Lisa een beetje voor te bereiden op het feit dat we gaan verhuizen naar de VS. Ze kan in elk geval al tot 10 tellen in het Engels en “my name is Lisa” zeggen J.
Kortom, we hoeven ons voorlopig niet te vervelen J.

De baan aangenomen en nu?

Gisteren besloten dat ik akkoord ga met de aanbieding uit de US. En nu? De directeur van de afdeling waar ik voor werk heeft een mail gestuurd naar het hele team, DPE West Europa en het management team van Microsoft Nederland. Toen kon ik het ook melden op Facebook en Twitter. Dat heb ik geweten. Honderden reacties zijn er al binnen gekomen. Daar ben ik toch behoorlijk van ondersteboven moet ik bekennen. Blijkt dat je in al die jaren toch best wel wat hebt opgebouwd.

Nadat ik de bevestiging via de mail had verstuurd naar Microsoft in de VS kregen we meteen een ‘relocation agent’ toegewezen. Ik heb diverse Nederlandse collega’s die al naar Seattle zijn verhuisd en die hadden me allemaal een Nederlandse dame aangeraden. Helaas werkt die nu ergens anders dus we hebben een Amerikaanse man toegewezen gekregen. Hij gaat ons dit hele traject begeleiden. Via Microsoft verhuizen is wel erg luxe hoor, er wordt zoveel geregeld. De ‘relocation agent’ is ons primaire aanspreekpunt en helpt ons alles te regelen. Dus denk aan de papierwinkel voor de Visa aanvraag. Boeken van de vliegtickets. Regelen van de huur auto in de US maar ook eventueel in NL als je je auto van het werk al hebt moeten inleveren bijvoorbeeld.

Ik mag niet alles vertellen wat er in de aanbieding stond maar de volgende dingen worden geregeld en of vergoed:

  • Alle hulp bij het regelen voor, na en tijdens de verhuizing
  • Een auto de eerst komende tijd in de US
  • Een bepaalde tijd een volledig ingerichte woning, zodat je de tijd hebt om daar een huur of koopwoning te zoeken
  • Een hotel in NL als je je huis hebt verkocht vlak voor je gaat, eventueel een huurauto
  • Hulp bij belasting voor je gaat en als je daar bent (is toch ingewikkeld met NL/US combinatie aangifte)
  • Ze regelen dat onze hond Dizzy mee kan verhuizen
  • Aanvraag Visa (niet onbelangrijk)
  • Aanvragen van een Social Security nummer als je in de US bent
  • Hulp bij regelen bankzaken en verzekeringen als je aankomt
  • Vliegtickets (3x een enkeltje! Raar idee, een enkeltje)
  • Niet onbelangrijk een verhuizing, er komt een grote container voor de deur die wordt voor je ingeladen en gaat per boot naar de US. Daarnaast krijg je een kuub ruimte om via het vliegtuig te versturen, dus daar kunnen zaken in die je sneller wilt kunnen gebruiken. De container op de boot doet er ongeveer 2 maanden over om naar Seattle te komen begrepen we.

Etc etc. Best wel luxe eigenlijk J

Gelukkig kennen we al veel mensen in Seattle en Sandra is al regelmatig met de vrouwen van mijn collega’s aan het mailen, Skypen en bellen om tips en tricks uit te wisselen. (over scholen, fietsen wel/niet mee, waar wonen en waarom etc)

Wij gaan emigreren

Sandra, Lisa en ik gaan verhuizen naar Seattle in de Verenigde Staten. Ik heb een aanbod gekregen om voor het Windows Phone productteam te gaan werken en daar heb ik vanochtend ja op gezegd. Dit werk gebeurt vanuit Redmond op de Microsoft campus. Dat betekend dat we die kant op vertrekken en dus gaan emigreren zodra de visa aanvragen goedgekeurd zijn.

Ik ga werken als Sr. Product Marketing Manager. Zal in een latere blogpost proberen uit te leggen wat dat betekend.

Via dit blog zullen we jullie op de hoogte proberen te houden van onze ervaringen voor, tijdens en na de verhuizing.