I got Hoffed

Zoals bij veel bedrijven is er een traditie om iets te doen met een laptop of computer van een collega als ze deze niet locken als ze weg zijn.

Hier gebeurd het dus dat men je machine ‘Hoffed’ als je er niet bent. Daarna ben je verplicht om deze ‘schande’ te delen met je team. Ik had geluk met welk plaatje ze gebruiktte want het kan erger. Ze veranderen dan je lockscreen, je desktop en de foto die in het adresboek staat als je pech hebt. Bij mij was het gelukkig alleen het lockscreen (hoewel dat meteen automatisch synced naar al je machines)

WP_20140904_10_11_35_Pro

Asperges

Die mis ik af en toe best wel. Je kunt hier eigenlijk alleen van die groene kopen. Smaken wel ok maar toch echt niet te vergelijken met de verse witte uit NL.

Vandaag kwam Sandra zowaar witte asperges bij Trader Joe’s tegen. Ook al geschild. Dat was een leuke verrassing.

WP_20140903_017

Helaas, ze waren niet super. Beetje droog. Al geschilt en niet in het vocht bewaard in de winkel.

Lisa’s eerste dag op school

Vandaag was Lisa’s eerste dag op school. Dit jaar naar ‘1st grade’ dus uiteraard is Lisa nu echt al groot.

Gisteren was er een kennismakings uurtje. Dat was wel fijn, Lisa vindt het allemaal erg spannend maar nu konden we in ieder geval even de in klas. Haar buro gevonden, waar haar locker was en uiteraard even kennis maken met de juf.

WP_20140902_002

Er was een speurtocht voor Lisa, zoek je buro, waar is de klassebieb en zoek een boek uit wat je dit jaar wilt lezen. Berg je spulletjes op (We moesten potloden, papier, schaar, tissues, plakstiften etc meenemen). Waar is je locker, waar is de wc etc. Daarna even dag zeggen tegen de juf (spannend!) Gelukkig zijn er ook nog een paar kindjes die Lisa al kent van kinder garten vorig jaar.

Vandaag was dus de eerste schooldag. Gelukkig al iets minder spannend omdat Lisa nu een beetje wist hoe en waar alles was.

WP_20140903_001

Op het schoolplein verzamelen voor de juiste klas

WP_20140903_004

En dit is de juf van Lisa. Ms Crumbaugh

WP_20140903_008

Zaterdag begint ook de Nederlandse school weer. Daar gaat Lisa naar groep 3.

Green card aanvraag

Als onderdeel van mijn relocation helpt Microsoft ook met het aanvragen van een green card hier in de US. Een Visum is tijdelijk geldig en een green card 10 jaar en wordt dan verlengd (als je geen hele gekke dingen doet hier in de US). Dat kan onbeperkt en je kunt er zelfs voor kiezen om na 5 jaar jezelf te naturaliseren tot Amerikaan.

Het aanvragen van een green card bestaat uit een aantal stappen. Er zijn echt heel veel verschillende soorten trajecten en de aanvraag kan in 6 maanden klaar zijn maar soms ook meer dan 10 jaar duren.

De US heeft een wet die bepaald dat er een limiet of quota is op het aantal employee sponsored green cards is. Dit zijn zogenaamde EB green cards. Er zijn 5 verschillende quotas (Preference Categories). EB-1 tot EB-5, EB-1, EB-2 en EB-3 zijn toepasselijk voor Microsoft. (EB-4 en EB-5 zijn voor speciale immigranten zoals religious workers of immigrant investors).

Afhankelijk van een aantal factoren valt de aanvraag in de EB-1, EB-2 of EB-3 categorie. Dit is afhankelijk van het soort werk, positie, wat voor opleiding je hebt etc. De EB-3 categorie duurt het langst. Op dit moment zijn ze aanvragen uit 2003 aan het afhandelen door de enorme achterstand.

De meeste collega’s die ik ken gaan via het EB-2 (Advanced Degree Professionals) proces. Je hebt dan een Master’s degree of hoger nodig of een Bachelor’s degree en minimaal 5 jaar werkervaring op dat nivo.

Hier zijn we als eerste mee begonnen. Deze aanvraag bestaat uit 3 stappen:

  • PERM Labor certification application
  • Form I-140 Immigrant Visa Petition
  • Form I-485 Adjustment of Status Application (daar zit ook de employment authorisation card EAD en advance parole travel document bij)

PERM Labor Certification

PERM is bedoeld om aan de Labor Department (DOL) aan te tonen dat er niet genoeg US werkers gekwalificeerd zijn om een bepaalde job met bepaalde skills in een bepaalde locatie uit te voeren. Dit proces kan best wel lang duren. (Ze moeten officieel iedere Amerikaan in de buurt vragen of hij of zij dit werk kan doen.)

Gelukkig kon ik deze stap overslaan omdat de advocaat kans zag om mijn zaak via het EB-1 proces te laten verlopen. Employment Based First Preference (EB-1) “Priority Workers”. Deze category heeft ook een quote maar dat is nog nooit gehaald in het verleden. De wachttijden zijn dan ook korter. Komt omdat het lastig is om aan deze category te voldoen. Er zijn 3 verschillende manieren om te kwalificeren voor een EB-1 green card:

  • Extraordinary ability in the sciences, arts, education, business or athletics
  • Outstanding professors and researchers
  • Certain multinational executives and managers

Die laatste category voldoe ik aan de voorwaarden. Je hoeft niet persee een manager van werknemers te zijn maar het mag ook functioneel zijn (of je werkt met een virtueel team waar je wel iemand aanstuurt etc) (Functional Manager). Dit zijn de voorwaarden waar je dan aan moet voldoen:

  1. Manage a function or component of the organization, department, subdivision;
  2. Must be an “essential” function of the organization, department, subdivision;
  3. Operate as a “senior” level within the organization or with respect to the function managed;
  4. Exercise discretion over the day-to-day operations of the function.

Dit proces zorgt ervoor dat je alleen de I-140 en de I-485 hoeft te doen.

I-140 Immigrant Visa Petition

Dit is de stap met het verzoek van Microsoft aan de U.S. Citizenship and Immigration Service (USCIS). Microsoft moet dan aantonen dat ik aan alle EB-1 vereisten voldoe. Er wordt een heel document geschreven met onderbouwing, daar konden ik en mijn manager nog commentaar opgeven en dat is toen verstuurd. Je krijgt bij ontvangst van het formulier een case nr die je kunt tracken op de USCIS website. Deze aanvraag duurt 4 tot 8 maanden.

Tussendoor kregen we nog een verzoek om extra informatie (een Request for Evidence) om aan te tonen dat deze job essentieel was voor Microsoft. De i-140 is op 14 Februari ontvangen. Op 10 Juli kregen we een verzoek om extra informatie. Die is 24 juli ingeleverd en 13 Augustus is de I-140 goedgekeurd en kunnen we naar de volgende stap.

I-485 Adjustment of Status

Dit is de stap waar je de USCIS vraagt voor de green card goedkeuring. De aanvraag voor Sandra en Lisa worden tegelijk gedaan. Dit gebeurd door middel van formulier I-485.

Tegelijk met de i-485 wordt een aanvraag voor een work permit en een travel document aangevraagd. De work permit (Employment Authorization Document of EAD) staat het toe dat je partner ook mag werken (is in San haar geval niet nodig omdat ze op een L2 Visum hier is en al een EAD heeft).

Tegelijk met de AOS wordt ook een Advanced Parole aangevraagd. Dit maakt het makkelijker om buiten de US te reizen als je aanvraag in behandeling is.

Deze stap kan trouwens ook zomaar 6 maanden duren, afhankelijk van security background checks etc.

Tijdens deze stap moet je ook nog medisch gechecked worden en worden je vingerafdrukken genomen, in uitzonderlijke gevallen krijg je ook nog een interview. Als alles dan goed gaat wordt je I-485 goedgekeurd en krijg je je green card thuis opgestuurd.

Een website die heel erg handig was was deze: http://www.trackitt.com/member/matthijs hier wordt via crowdsourcing bijgehouden hoe lang de doorlooptijd van de verschillende stappen is. Het hangt er echt vanaf welke catorie de aanvraag is. Welke service center de aanvraag behandeld etc.

Ik zal deze post updaten als ik voor de I-485 ook de data heb.
Update: EAD en AP zijn goedgekeurd op 4 december: https://familie.hoekstraonline.net/2014/12/04/weer-een-stapje-verder-met-de-green-card-aanvraag-ead-en-ap-zijn-goedgekeurd/

 

W-7 form, Application for IRS Individual TaxPayer Identification Number (ITIN)

imageZo, de titel is een aardige mond vol. Voor onze belastingaangifte moesten we ook een zogenaamd W-7 form invullen voor Lisa. Omdat Lisa nog geen social security nummer heeft hier, heeft ze een ITIN nodig. (Individual TaxPayer Identification Number).

Dus samen met onze aangifte had ik netjes een kopie van haar paspoort en visa gemaakt en met ingevulde formulier opgestuurd.

Een paar weken later kregen we post van de IRS dat ze meer informatie nodig hadden. Na wat uitzoekwerk blijkt dat je het volgende moet opsturen om een ITIN te kunnen krijgen (allemaal origineel of een certified copy, dat is dus een copy die gecertificeerd is door de uitgevende instantie, geen idee of je dat in NL kan krijgen maar handig om te hebben dus voor je paspoort):

  • Paspoort (als je deze origineel opstuurt hoef je niets anders mee te sturen)
  • Visa issues by US Department of State (die zit dus in je paspoort)
  • National identification card (hebben we niet)
  • Civil birth certificate (die hebben we ook)
  • medical records (maar die gelden alleen als Lisa jonger is dan 6)
  • School records (maar alleen als ze uit NL komen en minder dan 12 maanden oud zijn)

Je moet dus minimaal 2 van deze dingen opsturen (of alleen het paspoort)

Oftewel, paspoort was het enige wat we hadden wat goed genoeg was. Maar als je die opstuurt ben je deze 4 tot 6 weken kwijt. Als er dan wat gebeurd in NL en je wilt daar heen kan dat dus niet (of je moet een nood paspoort aanvragen etc, hele hoop gedoe)

Na nog wat verder rondzoeken kwam ik op deze pagina terecht: http://www.irs.gov/uac/ITIN-Authenticating-TACs-Link

Het blijkt dus mogelijk te zijn om bij een zogenaamde TAC (Taxpayer Assistance Center) langs te komen met paspoort en kind, daar doen zij de validatie en sturen ze het op naar het hoofdkantoor in Texas. Dat heeft Sandra dus gedaan in Everett, lange tijd gewacht in de rij maar uiteindelijk gelukt. Je krijgt een gestempeld formulier als bewijs mee. Paspoort is door hun gekopieerd. Ze gaven geen garantie dat dit genoeg zou zijn voor onze aangifte.

5 weken later kregen we een brief van de IRS met het ITIN voor Lisa. Dus het is gelukt.

Niet zo boeiend voor de mensen thuis wellicht, maar diegene die meelezen en ooit naar de US verhuizen is het een handige tip.

Hoe bedrijven met de reorg van Microsoft omgaan

Zoals ik laatst al schreef zijn er bij MS flinke ontslagen gevallen. Een hoop personen die ik ken zijn weg. Het is nu echt een ‘field day’ voor recruiters. Er zijn veel goede mensen op de markt maar ze zijn ook zo slim om mensen bij MS te benaderen, want die zouden wel eens onzeker/boos kunnen zijn en nu juist van baan willen veranderen. Heb zelf ook al diverse telefoontjes, mails en linkedin uitnodigingen gehad (voor mij niet interessant aangezien ik op een visum hier zit).

We kregen ook een mailtje van de Pro sportclub. Eigenlijk wel heel attent:

image

Microsoft: Reorganisaties en ontslagen

Heftige dag vandaag. In de ochtend kreeg iedereen bij MS een mail van de CEO Satya Nadella. Vlak daarna gevolgd door een email van onze marketing baas Chris Caposella en Kevin Turner (baas van sales). Er gaan komend jaar 18.000 jobs verdwijnen wereldwijd. Vandaag is begonnen met de 1e 13.000 jobs. Even later een mailtje van Terry Myerson gericht aan heel OSG (dat zijn de engineers die Windows maken) dat alle ontslagen vandaag bekend gemaakt gaan worden en iedereen het voor 11:30 zou weten.

In de auto naar kantoor dacht ik nog, ach, waarom druk maken, kan er toch niets aan doen. Het zijn vooral plekken van Nokia (12,500). En hoe groot is nou de kans dat ik hier last van heb.

Eenmaal op kantoor hoor je wel om je heen dat mensen hun baan zijn kwijt geraakt. Op de gang kwam ik toevallig mijn manager tegen en die zei meteen dat ons team niet getroffen was door de reorg. Dat was ansich wel een opluchting. Vrij snel kregen we al een uitnodigen voor een all hands meeting van ons afdelingshoofd Todd om 12:10.

Tijdens de dag wel steeds meer berichten. Die en die is zijn job kwijt. Die en die ook. Ik werk heel veel samen met het Windows commerciele marketing team en daar zijn behoorlijke klappen gevallen. Vreselijk voor de betrokkenen en eigenlijk gebeurd er deze dag niet veel meer en ben je alleen maar met je collegas aan het praten over wat er gebeurd, of ze nog wat hebben gehoord. Sommige collegas hun partner werken ook bij MS en daar is het ook super spannend, Alle afdelingen en op alle levels zijn er dus mensen hun baan kwijt geraakt.

Wat gebeurd er hier dan precies als dit gebeurd voor een persoon? Dat kan verschillen. Het volgende heb ik gehoord: Je bent formeel nog in dienst tot 15 september (je krijgt je bonus nog uitbetaald en op 31/8 vesten er nog aandelen, dus dat pak je mee) je krijgt 2 weken salaris per jaar dat je in dienst bent geweest als ‘gouden handdruk’ en je mag nog solliciteren op extern beschikbare jobs bij MS. Vanaf zondag is toegang tot gebouwen en MS netwerk afgesloten, laptop moet ingeleverd worden etc. (wow!)

Ik heb ook verhalen gehoord dat men dat niet krijgt, geen idee of dat waar is of niet. De mensen die ik persoonlijk heb gesproken hadden de package die ik hierboven beschreef.

Als ik persoonlijk was geraakt dan had ik dus per 15/9 geen job meer gehad en vervalt het visum ook, je moet dan binnen 30 dagen (meen ik) het land dus ook verlaten omdat je geen geldig visum meer hebt. Dat is best heftig als je je realiseert dat je nu gewoon mazzel hebt gehad je job nog te hebben.

Het is niet helemaal duidelijk hoe de selectie is gedaan wie wel of niet is ontslagen. Het lijkt redelijk willekeur en men krijgt niet uitgelegd in de exit gesprekken wat precies de reden is. (het is niet persoonlijk, je rol vervalt en jij bent toevallig de persoon die die rol vervult, vergelijkbaar met hoe het in NL gaat). Sommige mensen hebben volgens mij toch een redelijk essentiele rol en unieke kennis die ik nog niet zo 123 op een andere plek van de organisatie beschikbaar zie.

Voor diegene die hun job nog hebben kan het ook zomaar zijn dat ze ineens voor een andere manager werken en een andere plaats in de organisatie, dus er wordt ook meteen gereorganiseerd.

Nou werk ik hier op een contract waar je sowieso per 2 weken kunt opzeggen en MS je ook kan wegsturen zonder opgaaf van reden (work at will).

Tijdens onze all hands werd wel verteld dat de Windows organisatie ervoor heeft gekozen in 1x alle ontslagen bekend te maken en er dan mee klaar te zijn. Sommige delen van de organisatie gaan dit verspreid over 6 maanden doen (en hopen dat er dan meer natuurlijk verloop is zodat er minder gedwongen ontslagen zijn) Ik persoonlijk denk dat het voor de gemoedsrust beter is de 1e methode te kiezen (maar dat is makkelijk gezegd als je je baan nog hebt).

Lastig voor een hoop mensen (ook voor de managers die mensen moeten ontslaan)

Ik hoop voor mijn vrienden en kennissen die impacted zijn dat ze snel wat anders kunnen vinden. Ik realiseer me dat ik geluk heb gehad. Op naar de volgende.

Raar in Amerika: huizenbouw (electrisch en water)

Achter ons huis zijn ze nieuwe huizen aan het bouwen. Af en toe loop ik er doorheen om eens te kijken hoe ze dat nu allemaal doen. Nou vooral vlug. Maar dingen zoals stroom of water/riool gaat hier toch ook wel erg anders.

De huizen worden van hout gemaakt. Muren etc staan zo. Daarna kan men stroom, water etc aanleggen en dan worden de muren afgewerkt met houten platen en dan gips.

In NL gaat het stroom etc aanleggen toch net wat anders. Zie de fotos.

Dit is de meterkast in de garage. De kabels gaan daarvandaan gewoon omhoog het plafond op.

WP_20140713_10_54_37_ProWP_20140713_10_54_43_Pro

Extra steunbalkje kan nog net Smile

WP_20140713_10_54_49_Pro

 

 

Dit is de plek waar de tv komt (buis gaat naar beneden om later kabels etc door heen te kunnen trekken.

WP_20140713_10_55_13_Pro

Gaten in de muren boren is dus best een risico. Toch is daar wel over nagedacht. Als de kabels te dicht bij de voorkant van de muur komen worden er metalen plaatjes op de balken geplaatst waar je dus tegenaankomt mocht je daar per ongeluk gaan boren.

WP_20140713_10_58_12_Pro

WP_20140713_10_55_00_ProWP_20140713_10_55_23_ProWP_20140713_10_55_38_ProWP_20140713_10_56_28_ProWP_20140713_10_56_49_ProWP_20140713_10_56_55_ProWP_20140713_10_59_19_ProWP_20140713_10_59_25_ProWP_20140713_10_57_05_ProWP_20140713_10_55_50_Pro

En water gaat met blauw (koud) en rode (warm) slangen door het huis.

Dit is een foto van het plafond op de begane grond. De foto ernaast is de badkamer (daar komen 2 wastafels)

WP_20140713_10_56_05_ProWP_20140713_10_58_36_Pro

WP_20140713_10_57_33_ProWP_20140713_10_56_14_Pro

Blijft een bijzondere manier van bouwen Smile

Raar in Amerika: Eieren in het koelvak

Via Facebook kwam ik dit berichtje tegen: Why the British don’t refrigerate Eggs

Het was me eerder eigenlijk niet opgevallen maar in de US liggen de eieren in het koelvak. In Nederland (en de rest van Europa) dus niet. Terwijl we thuis altijd wel de eieren in de koelkast bewaren (ook in NL). Raar eigenlijk (ook van ons)

WP_20140713_001

Maar hier in de US liggen de eieren dus in het koelvak en zul je dan ook nooit 1 ei vinden in de doos waar nog een veertje aan zit. Het is hier ook heel normaal om de eieren eerst schoon te maken voor je ze gebruikt. De regels zijn hier dus precies het tegengestelde als in de EU. De eieren hier mogen daar niet zo verkocht worden en andersom.

De reden hier is dat als je ze niet schoonmaakt en koelt kan de salmonella besmetting niet of minder snel optreden, terwijl in de EU denkt men dat door het wassen je een speciaal laagje van de eieren afhaalt waardoor het besmettingsgevaar weer grote is dan anders.

Nu heb ik qua aanzien de EU hoger staan met eten dan de US dus ik denk nu maar weer dat de Amerikanen raar zijn Smile