Bod gedaan op huis

Jawel, de kogel is door de kerk. Vandaag zijn San en ik nogmaals door het huis in Sammamish gelopen om eens goed rationeel naar de dingen te kijken (ipv alleen op gevoel). We zijn vorig weekend ook nog even wezen kijken. De buurt heeft toegang tot een privestrand en dat wilde we wel even zien.

 

WP_20150703_11_36_00_Pro WP_20150703_11_41_01_Pro WP_20150703_11_36_44_Pro

Ziet er prachtig uit en is maar 5 minuten lopen vanaf het huis. Als Lisa wat ouder is zou ze er zo zelf heen kunnen, Zelfs de hond mag mee (behalve op Woensdag en Zondag, dan is de hond niet toegestaan). Het strandje is toegankelijk via een afgesloten hek, je hebt een sleutel nodig, die krijg je via lidmaatschap voor $75 per jaar.

Maar goed, we zijn door het huis gelopen en hebben besloten dat we dit toch echt wel willen. Ook deze week een aantal keer goed doorgesproken wat we nu precies wel en niet willen. Ondertussen ook contact gehad met een paar financiele tussenpersonen. Nou een hypotheek krijgen om een ander huis te kopen is nog niet zo eenvoudig. Zoals ik al eens eerder schreef heb je om de hypotheek te krijgen (en betaalbaar te houden) vaak een 20% down payment nodig. Dit huis staat te koop voor $648.000 en dat betekend dus een aanbetaling van $129.600. Das veel geld, helemaal omdat we net vorig jaar een huis hebben gekocht en daar al ons spaargeld voor bij elkaar hebben moeten schrapen om de 20% down payment toen te kunnen doen.

Dus je denkt, ach, overbrugging ding, net zoals in NL. Niet dus. Ze rekenen hier gewoon alsof je een 2e hypotheek neemt en dat je het 1e huis wilt verkopen is leuk, maar zolang dat niet is gebeurd boeit de bank dat niet echt. Ze gaan op je salaris bepalen of je er nog een 2e hypotheek bij kunt krijgen. Nou na veel wikken en wegen bleek dat dus ook gewoon nog te kunnen….. wow, dik 8x je jaarsalaris aan hypotheek kunnen krijgen… de 2e was dan wel duurder (zo’n 4 procent). Maar dan zit je nog met het probleem van de downpayment. Het 1e huis moet nog verkocht worden om dat geld te kunnen gebruiken op de 2e hypotheek. Zijn ook weer verschillende oplossingen voor. Zogenaamde bridge loan, eigenlijk doen ze een lening op het geld wat je al afgelost hebt (Home equity loan). Vinden ze heel erg duur, wel 6% rente (valt best mee eigenlijk vond ik). Je kunt ook nog je 401K (pensioen) aanspreken om tegen dat potje te lenen om je downpayment te betalen (maar daar zit nog lang niet genoeg in omdat ik pas zo kort spaar voor pensioen).

UIteindelijk heeft de makelaar contact gehad met de verkopende partij en ze staan open voor een bod met voorwaarde van verkoop van het huidige huis. Dit huis staat al enige tijd op de markt en ze willen het graag kwijt. Gevolg is wel dat je niet meer kunt onderhandelen over de prijs. Het idee is dan een bod met 60 dagen om je huidige huis te verkopen en als dat rond is de overdracht van oude en nieuwe huis op dezelfde dag te doen. Wel even regelen dat we nog paar dagen in het oude huis kunnen zodat we tijd hebben om te verhuizen.

Op deze manier hebben we dus geen gekke constructies (die zijn ook nog eens duur) nodig om het huis te kunnen kopen. Laatste voorstel wat we hebben gekregen is 3.5% voor een 7 jaar vaste renten en daarna per jaar variable. 7/1 arm. De 5/1 kost 3.125% (we hebben nu 2.65% voor 5/1 arm). Onze credit score blijkt maar 717 te zijn en bij 720 of hoger gaat er nog eens 0.25% van af. Eens uitvogelen of daar nog wat aan te doen is. Want 2.875% is toch wel een aardige rente en redelijk dichtbij wat we nu hebben. Maar goed, de maandlasten zijn in ieder geval op te brengen.

Nu nog die downpayment. Want verkoop van het huis kost ook geld. Hier in de US zijn de kosten voor de verkoper. Je betaald ongeveer 8% kosten. 6% aan makelaarskosten. 3% voor de verkopende en 3% voor de kopende makelaar en bijna 2% aan belasting. Als we het huis voor rond de $600.000 willen verkopen zijn dat dus $48.000 kosten. pffft, gewoon weg. Moet je je huidige hypotheek aflossen en dan ook nog genoeg hebben om de 20% voor het nieuwe huis te doen.

Nou blijkt ook nog dat als we dit huis verkopen we waarschijnlijk niet de prijs krijgen die we eroor hebben betaald. Daarnaast hebben we ook nog wel wat uitgaven gedaan om dit huis naar de zin te maken. Gordijnen, blinds, French doors voor de studeerkamer en net een airco. Als je het allemaal opteld is het echt veel geld wat in het niets verdwijnt. Maar goed, we hebben net genoeg om dit te kunnen doen en kunnen dan ook nog normaal eten ;). We doen gewoon zuinig aan en in de loop van de tijd sparen we weer wat bij elkaar en gaan dan de verschillende projecten in het nieuwe huis doen als het allemaal lukt.

Maar wat nu verder? Dit huis moet in de verkoop. Tot het moment van ‘closing’ is er ook geen garantie dat we het andere huis krijgen. Als over 2 weken iemand langskomt die zegt, joh, we betalen de vraagprijs van het andere huis zonder voorwaarden dan kunnen de verkopers ons bellen en vragen om een tegenbod. Dus erg spannend allemaal en ook best stresvol. Financien rondom hypotheek is niet echt leuk om uit te zoeken maar zo belangrijk, het gaat om heel veel geld en een hypotheek zit je lang aan vast, dus het moet allemaal wel kloppen. Lang leve Excel om de boel op een rijtje te krijgen en zo te kunnen beslissen wat wel en niet kan. We weten nu ook wat de minimale verkoopprijs moet zijn van het huidige huis om dit allemaal nog normaal rond te kunnen breien.

We denken als dit lukt dat we lang in dat huis kunnen wonen. Dat San zich er gelukkiger gaat voelen. Lisa is nog steeds niet heel blij dat we misschien gaan verhuizen maar snapt ook wel waarom we dit doen en dat ze haar op de nieuwe school vast weer aardig gaan vinden (want ze is bang dat dat nu niet zo zal zijn) en dat we inderdaad weer nieuwe vriendjes moet maken (voor de zoveelste keer in korte tijd). San voelt zich schuldig dat voor haar gevoel door haar we zoveel geld kwijt raken, jammer maar gelukkig lijkt het erop dat we het ons kunnen veroorloven.

Dus spannende tijden de komende tijd,

 

Paspoort vernieuwen

tip: Als je wilt emigreren en je hebt nog tijd om je paspoort te vernieuwen in NL, doen! Het kan hier wel maar is gedoe en erg duur.

Het paspoort van Lisa verloopt in Augustus dit jaar, die van San een jaar later. Dus even gekeken hoe je die kunt verlengen vanuit de US. Je moet naar het consulaat (of naar NL) en daar kun je de aanvraag doen. Er zit een consulaat in San Fransisco en 1 in Vancouver. Vancouver is op rij afstand (3 uur). Dus daar zijn we heen gegaan en meteen een weekend eraan geplakt.

In de basis is het heel simpel. Je vult een aanvraag formulier in voor het paspoort wat je wilt verlengen, je maakt een afspraak op het consulaat. Je moet pasfotos laten maken (NL versie), dit kan ook in Vancouver, adres en bedrijf staan op de site. Ze waren om 9:30 open op maandagochtend. Je huidige paspoort, visum of green card meenemen en niet onbelangrijk bleek, geboorte akte van je kind (om te bewijzen dat ze wel echt je kind is). Ook heb je een prepaid geaddresseerde fedex express envelop nodig (hebben we in Vancouver gekocht) en deze kan het consulaat gebruiken om je paspoort naar je op te sturen (hoeven we niet appart heen en weer te rijden) (bij het kopen staat de afzender (consulaat) en jouw adres al op de envelop, consulaat kan deze straks dus afgeven aan fedex en jij kan via track en trace in de gaten houden waar de enveloppe is)

Aangezien we nog terug wilden naar huis in de US hebben we onze paspoorten daar niet achter gelaten maar sturen we die via de FedEx weer op naar Canada wanneer onze nieuwe paspoorten er zijn. Ze maken dan het oude paspoort ongeldig (als je nog een visum hebt laten ze die pagina intact). En daarna worden oude en nieuwe paspoorten opgestuurd naar ons in de US (ook via fedex). Men zegt dat je ook met je green card de grens over kan, maar wij wilde het risico niet lopen en je weet maar nooit of je de komende 3 weken je paspoort toch nog nodig hebt in geval van nood)

Dus we zijn maandagochtend eerst pasfotos wezen maken. Dit kon bij ‘Super Best Art Creation’ op 925 West Georgia Street. Dit is vlak in de buurt van het consulaat, dus je auto parkeren in de buurt en wandelen naar de fotozaak en consulaat kan prima. Fotos maken kost ongeveer $16 per persoon. Daarna naar postnet (op Hornby street) gelopen, ze verkopen daar fedex enveloppen. In Vancouver heb je 1 envelop nodig voor alle paspoorten (via Washington heb je 1 envelop per paspoort nodig). Ook een envelop gekocht om onze paspoorten vanuit de US naar Canada te versturen, aangetekend. Je krijgt meteen een tracking code mee etc. Kosten $40 per envelop dus $80.

WP_20150629_11_03_10_Pro

Bij het consulaat (595 Burrard Street) waren we op tijd aan de beurt. Alle formulieren gecontroleerd en getekend. Bleek dat ze ook het geboortebewijs van Lisa nodig hadden. Gelukkig heb ik die gescanned op onedrive staan en mocht ik dat mailen.San moest de vingerafdrukken doen. Lisa nog niet. Dat mag ze doen als ze 12 is. Lisa haar paspoort is dus ook maar 5 jaar geldig, die van San nu 10 jaar. Ook hier weer betalen: $145 voor paspoort San en $126 voor Lisa (omgerekend naar US Dollars).

Dus dat waren nog best wat kosten voor even vernieuwen, achteraf hadden we dat beter in NL kunnen doen. Ik hoef voorlopig nog niet, wellicht als we in NL zijn volgend jaar kan ik het daar meteen even doen, op schiphol en een aantal gemeenten kan dat tegenwoordig als je niet meer in NL woont.

Totale kosten (zonder overnachting):

  • Tank benzine $50
  • Fedex $80
  • Paspoort San $145
  • Paspoort Lisa $126
  • Pasfotos $32

We hebben een super leuk weekend in Vancouver gehad, leuk appartement via AirBnB midden in China Town. Vancouver is nog steeds 1 van onze favoriete steden. Gaan er snel weer een keer heen. Weer zat ook erg mee dus elke dag lekker buiten geweest.

Update: We kregen de 15e (juli) een berichtje dat de spullen binnen waren op het consulaat. Donderdag heeft Sandra de envelop van FedEx met de oude paspoorten afgegeven aan FedEx hier in de buurt. Maandag hadden we de envelop van FedEx bij de deur met de nieuwe paspoorten. We hebben dus maar een weekend zonder gezeten. De tip is dus om pas de oude paspoorten op te sturen als je bericht hebt gekregen van het consulaat dat de nieuwe binnen zijn.

Huizen kijken

Huizen kijken, dat is wat San op dit moment erg veel doet. Aan de ene kant omdat het gewoon leuk is. En het TV kanaal HGTV waar ze de hele dag verbouwingen van huizen laten zien helpt ook niet echt. Aan de andere kant ook omdat San toch wel het idee heeft dat we hier in Bothell te ver van alles vandaan wonen. Op de dagen dat ze zich minder goed voelt is alles te ver weg maar vooral de vriendinnen die ze heeft gemaakt toen we in Sammamish woonde. Toen 5 a 10 minuten rijden en nu 45 minuten. Net te ver om spontaan af te spreken. In het midden afspreken voor een kop thee gebeurd uiteraard wel maar niet zo heel vaak (ligt vooral aan San omdat ze niet veel energie heeft). Om eerlijk te zijn vindt ik het woon-werk verkeer ook niet optimaal (45 – 60 minuten als het druk is) na 9-en is het meestal iets meer dan een half uur. Dichterbij het werk zou ideaal zijn.

Maar ja, het huis waar we nu in wonen is echt wel super gaaf. Helemaal naar de zin, nieuw, mooi ingericht en weinig te wensen. We hebben wel wat consessies gedaan op ons wensenlijstje toendertijd (zoals cul-du-sac waar Lisa op straat kan spelen, dicht bij werk, omgeving Sammamish etc) maar ja, San viel als een blok voor het huis en ik vindt het ook echt heel mooi.

Dus wat nu? We hebben het huis in NL nog, wordt weer voor 2 jaar verhuurd, dus nu niet verkopen en het geld wat nog in het huis zit niet kunnen gebruiken. De huizenprijzen hier stijgen enorm. In Redmond/Sammamish omgeving harder dan hier in Bothell. Dus hoe langer we wachten hoe groter het verschil. Nu verkopen van het huis kan, denk dat we de prijs er wel voor kunnen krijgen wat we er ook voor betaald hebben maar de kosten zijn hier voor de verkoper, en alleen de makelaar is al 6%. Dus we pakken een dik verlies op het huis. Verhuren kan, we kunnen huur vangen die de hypotheek dekt maar dan hen je geen geld om de 20% down payment van het andere huis te doen want dat zit nog in dit huis.

Als we kijken is het met name naar de ideale locatie, niet persee super nieuw en/of kant en klaar (das nl erg duur en erg popolair en we hebben geen zin in een bidding-war). De huizen worden in Sammamish/Kirkland/Redmond/Bellevue heel snel verkocht, veel binnen een week en dik boven de vraagprijs. Dat zijn met name huizen die echt spik en span zijn waar men zo in kan trekken. We kijken dus naar huizen waar nog wat werk aan zit (geen bouwval) en met wat inspanning dus een grote verbetering is te halen.

Vandaag is San dus zo’n huis tegengekomen. Super mooi uitzicht over Lake Sammamish, in Sammamish, maar 7 mile van het werk (ipv 21 nu). Doodlopende straat waar Lisa op straat kan spelen. Genoeg slaapkamers (5) ruimte om bios te maken, veel mogelijkheden tot verbeteren en uitbreiden. Grote tuin (10.000 sqft) en de prijs is voor deze buurt enorm goed ($202 per sqft waar rond de 300 ook veel voorkomt). Dus wat nu?

Dit is het huis: http://www.zillow.com/homedetails/1102-205th-Ave-NE-Sammamish-WA-98074/48881280_zpid/

uitzicht vanuit de woonkamer. WP_20150625_18_43_18_Pro WP_20150625_18_18_19_Pro WP_20150625_18_18_23_Pro

Huis heeft op loopafstand ook toegang tot een private beach voor de community.

Op de link hierboven kun je de fotos van binnen kijken. Er zijn een aantal dingen die je zou kunnen doen. Vloerbedekking vervangen voor houten vloer. Terras/dek maken rondom de woonkamer (is nu alleen bij de slaapkamer). Muur tussen woonkamer en keuken weghalen en keuken vervangen. Master bedroom de badkamer en inloop kast vergroten door de slaapkamer erbij te trekken. Openhaard stuccen en strak maken. Houten plafonds white washen. etc.

Beneden kun je met de 2 kamers een gasten slaapkamer/playroom maken. (mother in law appartment). En de andere kant een bios en studeer kamer.

Mogelijkheden genoeg maar wel aardig wat werk. Als je er zo intrekt moet je niet persee aan het klussen, dat is ook een groot voordeel. En over wat langere tijd kun je wanneer er geld beschikbaar is weer wat klussen doen.

Dus…. twijfel twijfel…..

Handig in Amerika: Gift Receipts

Ook ziets wat ik niet kende in Nederland en pas laatst achter kwam (San wist het natuurlijk al). Ik was laatst in de boekenwinkel om een kadootje te kopen voor mijn manager die verhuisd naar Parijs. Ook nog een leuk boek gevonden die Lisa graag wilde hebben. Dus bij de kassa aangegeven dat het ene boek een kadootje was. Ze pakken het hier dan gek genoeg weer niet in, maar wat je wel krijgt is een aparte bon zonder prijs erop. Deze kun je dan bij het kadootje doen zodat men het kan ruilen als het niet naar de zin is (of al hebben of zo).

Best handig, bonnetje zonder prijs om te kunnen ruilen dus. Lisa kreeg dit ook bij al haar kadootjes op het kinder verjaardagsfeestje.

Creditcards

Iedereen weet wel dat Amerika het land van de credit is. Zonder creditscores geen leningen, alleen zonder leningen krijg je geen credit history. Gek cirkeltje waar je in begint. Waar het eigenlijk op neerkomt, is als je kunt aantonen dat je leningen netjes betaald je een betere score krijgt en daardoor minder risico bent voor de banken en een gunstiger lening kunnen geven (of lagere rente) en eventueel een credit card. Heeft ook wel wat, in NL had ik al 15 jaar een hypotheek, nog nooit te laat betaald en ik betaal meer rente dan een nieuwe klant. Hier is het andersom, als je altijd netjes betaald krijg je korting op je rente.

Wat ook wel even wennen is zijn de credit cards. In NL zijn we gewend om alles met je pin te betalen (dat heet hier een debet card). Nu doen ze hier niet aan pin (behalve als je geld uit de automaat haalt) maar bij betalen is het swipe en handtekening, dat zijn ze nu langzaamaan aan het veranderen naar chip en handtekening (nog steeds geen pin).

Iedereen gebruikt hier eigenlijk altijd credit cards of cash en bijna geen debit cards. Het idee is dat als je geskimmed wordt met een credit card het risico voor de bank is (het is hun geld) bij debit card is het jou geld wat je kwijt bent en terug moet zien te halen. Banken doen er ook alles aan om je aan de credit card te krijgen, enorm veel reclame in de bus, daar wordt dan met ‘lage’ rente van maar 17%!! geschermd, of bijvoorbeeld gratis een schuld van de ene creditcard naar de andere kunnen overhevelen.

Ondertussen hebben we zelf wel een paar credit cards genomen. elke laatste dag van de maand betaal ik die allemaal netjes, ook al hoeft het niet, sommige vragen minimaal $35 te betalen en de rest betaal je dan gewoon rente over, vaak begint dat pas te lopen ergens halverwege de maand, maar goed met wat discipline en elke maand netjes betalen, betaal je dus geen rente (ik heb mijn hele leven nog geen cent rente op creditcards betaald). Een van de grote voordelen van creditcards is het zogenaamde cashback (of airmiles sparen bij sommige). Je krijgt dus elke keer wanneer je de creditcard gebruikt geld terug aan het einde van de maand, en dit kan best oplopen. We hebben nu de volgende kaarten:

American Express Blue Cash Preferred Card. Deze kaart geeft 6%!! cash back op alle boodschappen (tot een max van $6000 per jaar). 3% op alle benzine en 1% op de rest van de boodschappen. De kaart kost $75 per jaar maar dat halen we er makkelijk uit.
Amazon credit card (via Chase), deze geeft 3% op alle Amazon aankopen (en via Amazon prime gebruiken we dat toch best veel)
Fidelty Visa, deze kaart geeft 2% op alle aankopen. Dit is eigenlijk de ‘rest’ kaart. Dus als een andere kaart niet meer % geeft of we zijn over het max heen van de boodschappen op de amex dan switchen we.
Firsttech Visa, dit is onze eerste kaart die we hier kregen en geeft 1% terug. Deze kaart gebruiken we bijna niet meer.

Alleen de American Express kost ons per jaar geld (maar dat halen we er makkelijk uit) de rest van de kaarten zijn gratis. Je krijgt bij sommige kaarten zelfs een bonus als je um neemt (die van Amazon was $70 gratis en voor niets).

Blijft een raar systeem, maar als je een beetje oplet kun je er redelijk geld mee besparen. Uiteindelijk betaal je dit uiteraard omdat de winkeliers dit moeten ophoesten en zit het in de prijs van de producten, maar als je het niet doet laat je het geld wel liggen.

Vakantiedagen

We krijgen nog wel eens de vraag over hoeveel vakantiedagen we in de US nu hebben. Sommige denken dat we maar 5 of 10 dagen per jaar hebben. Nou is dat voor sommige mensen in de US wel het geval. Ik hoorde zelfs dat sommige toeleveranciers van MS hun medewerkers helemaal geen vakantiedagen gaven. Dit is nu aangepast. Microsoft eist van de toeleveranciers dat ze minimal 10 vrije dagen per jaar geven voor full-time medewerkers.

Ikzelf heb eigenlijk best aardig wat dagen. Per jaar heb ik 25 vrije dagen. Dat waren er 20 maar toen ik 12 jaar in dienst was kreeg ik er 5 bij.

Daarnaast hebben we ook nog 2 zogenaamde ‘floating hollidays’ Die kun je overal voor gebruiken maar kun je niet overhevelen naar volgend jaar. Dit zijn typisch dagen die je voor bijvoorbeel pasen/pinksteren zou gebruiken als je christelijk bent. Ze doen hier verder niet aan vrije dagen voor religeuze feesten (zijn er zoveel verschillende) dus als dat voor jou belangrijk is dan gebruik je deze hier voor.

Je kunt elk jaar maximaal 1 jaar aan vakantiedagen (dus in mijn geval 25 dagen) naar het volgende jaar meenemen.

Je begint aan het jaar met 0 dagen en je spaart elke 2 weken 8.34 uur (als je salaris krijgt)

Daarnaast zijn er nog de nationale vrije dagen:

Date Holiday Name
January 1, 2015 New Year’s Day
May 25, 2015 Memorial Day
July 3, 2015 Independence Day
September 7, 2015 Labor Day
November 26, 2015 – November 27, 2015 Thanksgiving Day and Day after Thanksgiving
December 24, 2015 – December 25, 2015 Christmas Eve and Christmas Day

Dat zijn er dus nog eens 8 extra en zoals je ziet is Independence day dit jaar op zaterdag en krijgen we dus de vrijdag vrij.

Totaal dus 25 + 2 + 8 is 35 dagen. Das niet slecht. Nog best lastig opmaken ook want meer dan 2 weken achter elkaar op vakantie is hier niet heel gebruikelijk. (te bang om wat te missen of geen baan meer te hebben als je terugkomt denk ik)

Alweer 2 jaar in Amerika

Realiseer me net dat ik gisteren (27 April) alweer 2 jaar in Amerika woon. Sandra en Lisa zijn hier 1 juni 2013 voor het eerst aangekomen. De tijd vliegt echt voorbij. Kwam op een vrijdag aan in de US en in ons tijdelijke huis. De zondag erop koninginnedag gevierd. We wonen ook al weer 1 jaar in ons huis in Bothell. Wow.


 

 

 

 

 

 

 

Zal 1 juni wel eens een terugblik schrijven.

Hololens: Ik heb vandaag op Mars gelopen!

Vandaag heb ik iets enorms cool kunnen doen op mijn werk. Ik heb eindelijk een tour gekregen van het Hololens team en een aantal demonstraties mogen zien en ervaren van hun nieuwe device (en onder andere op Mars rondgelopen). Voor diegene die zich afvragen wat Hololens is, kijk even op deze website en bekijk de filmpjes: http://www.microsoft.com/microsoft-hololens/en-us/home

Hololens is een bril die, terwijl je er doorheen kijkt, ook beelden kan projecteren. De bril zie je hieronder.

Capture2

Wat kun je hier dan mee doen? Je kunt hier zogenaamde Augmented Reality mee doen. Dat betekend dat je de echte wereld kunt combineren met een ‘gemaakte’ wereld. Je ‘augment’ de echte wereld met computer beelden en voegt deze 2 samen. Omdat de bril bewegingen van het hoofd detecteert kunnen de computer beelden perfect met de echte wereld samensmelten. Hier kun je dus enorm gave ervaringen creeren.

Capture

In het plaatje hierboven zie je bijvoorbeel de keuken, maar het tv beeld, het weer en de todo lijst op de koelkast is gegenereerd door de computer.

Een paar voorbeelden van demonstraties die ik heb gedaan:

Als eerste mocht ik de Skype demo doen. Ik werd naar een kamer gebracht die ingericht was als woonkamer. Stoel, eettafel met lamp erboven, wat boekenkasten etc. Ik had de bril op (helaas nog een prototype en niet het mooie device zoals je hierboven ziet). Iemand anders werkte op een andere locatie met een Surface Pro 3. Het idee was dat ik een schakelaar in de muur moest monteren om mijn lamp te laten werken. Toen ik de helm ophad kon ik dus gewoon rondkijken in de woonkamer. Toen de applicatie gestart werd zat ik een lijst met contact personen. Door mijn hoofd te bewegen kon ik net een soort cursor de persoon aanwijzen en door een commando te zeggen of met je vinger een speciale beweging te maken (airtap noemen ze dat) kon ik de persoon selecteren. Als ik mijn hoofd verder bewoog dan het menu dan schoof het menu in mijn zichtsveld mee.

Nadat ik de persoon had geselecteerd kreeg ik in mijn zichtsveld een klein skypevenster met video te zien. Als ik mijn hoofd bewoog, bewoog het Skype venster mee. De dame ging mij helpen met het plaatsen van de schakelaar. Zei kon op haar scherm zien wat ik zag (inclusief dus hoe ik haar video in mijn beeld zag). Ze vroeg me het apparaat te gebruiken om te meten of er geen stroom meer op de draden stond. Met een pijl zag ik welk apparaat ik van de tafel moest pakken. Dus pijl was dus getekend door de computer en wees naar iets echts wat op tafel lag. als ik mijn hoofd bewoog naar voren of naar achteren kon ik dus echt een beetje om de pijl heen kijken. deze wees dus echt in 3D naar het device op de tafel.

Ik kon ook de Skype video ‘pinnen’ met een commando. Dan bleef de video op een vaste plek ‘hangen’ en kon ik de schakelaar plaatsen en door iets naar rechts te kijken zag ik de video op dezelfde plek geprojecteerd worden. Erg gaaf effect. De andere persoon tekende een simpel schemaatje zodat ik snapte hoe ik de kabels aan de schakelaar moest monteren. Omdat ze zag wat ik deed kon ze aangeven dat ik het goed deed of toch de andere draad moest hebben etc. Erg cool.

Een andere demo was een rondleiding in Rome. Je stond letterlijk op een plein voor een tempel. Alles in 3D, dus kon om mij heen kijken. Kon zelfs naar voren lopen om over de rand van een fontein te kijken in het water. Later in een luchtballon boven Rome gezeten. Kreeg hetzelfde gevoel als je bovenop een flat staat en naar beneden kijkt, kriebel in je buik van de hoogte. Dat ik had ik dus ook toen ik over de rand van het bakje van de ballon keek. Later nog in het colloseum gestaan en een gladiatoren gevecht kunnen zien, mocht kiezen, dood of leven aan het einde 🙂 (ik begreep dat tot nu toe 50%-50% wordt gekozen door de mensen die de demonstratie doen.

De 3e demo die was het gaafste. Dit is een echte oplossing aan het worden voor NASA om de missie op mars met de curiosity rover te plannen. Met de helm op kon ik letterlijk op Mars rondlopen, de bodem zien, ik stond naast de rover (die is best groot) en kon rondkijken en lopen in de 3D wereld die gegenereerd is door de informatie die is verzameld door de rover.

Ik kon zelfs op mijn knieen gaan zitten om onder een stuk rots te kijken, echt super gaaf. Zodra je rond keek zag je dus niets meer van de ruimte waar je in stond, alleen de 3D wereld van mars. 2e stuk van de demo moest ik achter een buro op een computer opdrachten invoeren voor de rover (dit is de echte software van Nasa om de missie mee te plannen). Ik realiseerde me het eerst niet meer ineens drong het tot me door, hoe kan het dat ik de computer en het buro kan zien terwijl ik de muren, boekenkast en de vloer van de ruimte waar ik in was niet kon zien. De software is dus slim genoeg om geen 3D beeld van mars te laten zien als ik naar de computer en buro kijk. Ik kan dus de computer gebruiken EN tegelijk om mij heen kijken naar Mars. Als ik op de computer op de mozaiek van fotos een klik deed om een stuk van de route aan te geven kon ik meteen verderop op Mars kijken waar dat punt precies was. Wat nog gave was, ik kon de muiscursos van het scherm afbewegen OP de 3D omgeving van Mars en daar een steen aanwijzen en klikken. Je zag dan in de 3D wereld een vlaggetje staan en die kwam ook meteen op de desktop app te voorschijn. De 3D wereld en de desktop software werkte dus met elkaar samen. Super cool.

Onderstaande fotos is precies hoe ik het zag als ik naar de 3D wereld en de computer tegelijk keek.

Capture

Laatst onderdeel van demo ging erom dat ik met iemand (in theorie aan de andere kant van de wereld) samen over Mars kon rondlopen en samenwerken. De andere persoon draagt dus ook een Hololens en wordt als een soort gouden karakter in de wereld getekend zoals in de foto hierbiven. Via een stippellijn kon ik zien waar de persoon keek op de grond (zie de stippellijn hierboven). We konden samen rondlopen en bepaalde stenen aanwijzen en bediscusseren welke onderzocht moesten worden. Met een airtap kon ik dan aangeven welke steen met de laser van de rover beschoten moest worden om te bepalen wat voor stoffen erin zaten. Ander stuk kon ik aangeven waar er extra fotos gemaakt moesten worden. Je zag dan ook de arm met apparatuur van de Rover bewegen en ik kon precies zien waar deze heen wees en fotos moest maken.

Dit klinkt als science fiction, had wel wat filmpjes gezien maar nu ik dit echt ervaren heb kan ik alleen maar zeggen, WOW wat gaaf.

Waarom is dit interessant voor mij? Hololens draait op Windows 10! (laat ik nou voor dat team werken) en alle Windows 10 devices hebben hetzelfde platform waar Windows 10 apps op kunnen draaien en als ontwikkelaar wil ik daar natuurlijk best mee spelen 🙂 Ik kan me ook heel goed voorstellen dat bedrijven hier oplossingen voor willen maken en mee aan de slag willen (zoals Nasa)

Capture

Wat bouwen wij als Microsoft toch enorm gave dingen. Op dagen zoals deze is het extra kicken dat ik in het Windows team mag werken en kan samenwerken met teams zoals het Hololens team.

 

Green card goedgekeurd!

Jawel, onze green card aanvraag is goedgekeurd. Dat betekent dat we nu officieel permanent resident van de USA zijn.

A Green Card holder (permanent resident) is someone who has been granted authorization to live and work in the United States on a permanent basis. As proof of that status, a person is granted a permanent resident card, commonly called a “Green Card.”

De green card is 10 jaar geldig en kan daarna gewoon verlengd worden.

Ik had al eens eerder beschreven hoe het proces eruit ziet voor de aanvraag. De laatste stap waar we op zaten te wachten was de I-485 oftewel de Adjustment of status. Onderdeel hiervan waren de EAD en AP (die we dus al hadden gekregen). Dus we mogen nu officieel in de USA blijven, ook als ik eventueel mijn baan mocht verliezen hoef ik niet, zoals eerst, in 30 dagen het land te verlaten. Dit geeft meer flexibiliteit binnen Microsoft (ik mag elke baan doen die ik wil ipv dat het moet matchen met mijn L1 Visa) en ik kan eventueel ook terecht bij andere bedrijven.

Voor onze tijdslijnen kun je op de site trackitt terecht: http://www.trackitt.com/member/matthijs Dit is mijn case. Op deze site wordt via crowdsourcing bijgehouden hoe lang het duurt (voor ons dus iets meer dan 1 jaar).

De exacte data en status changes voor onze aanvraag (Service Center was Nebraska) kun je hieronder vinden. Het ging om een EB1C aanvraag (dus zonder PERM stap)

I-140 (Immigration Petition for Alien Worker)

  • 2/14/2014 Filed
  • 2/28/2014 USCIS Received
  • 6/10/2014 RFE Request received (The USCIS would like more detailed information about how the function that you manage is essential
  • 6/24/2014 RFE Reply data
  • 8/13 Approved

I-131 (AP) (Application for USCIS Travel Document)

  • 11/13/2014 Received
  • 12/4 Approved

I-765 (EAD) (Application for Employment Authorization)

  • 11/13/2014 Received
  • 12/4/2014 Approved
  • 12/10/2014 Mailed card
  • 12/12/2014 Mail with USPS tracking number
  • 12/12/2014 Received

I-485 (Change of Status)

  • 11/13/2014 Received
  • 10/14/2014 accepted fingerprint fee
  • 11/18/2014 fingerprints laten maken
  • 3/30/2015 Name was updated (geen idee wat dit precies was)
  • 3/31/2015 Welcome notice was mailed
  • 4/7/2015 Card was Mailed to me
  • 4/7/2015 Card was picked up by the United States Postal Service (email met USPS tracking code)

Op de website van de US Citizen and Immigration Service kun je de verschillende statussen bijhouden (je krijgt een receiptnummer). Je krijgt dan automatisch een SMS en email wanneer er iets veranderd.

 

Bescherming tegen Identity Theft en Creditcard fraude

Bescherming tegen Identity Theft en Creditcard fraude/skimming, daar hoor je hier in de US best veel over. Ze waarschuwen steeds dat je moet oppassen dat je ‘Identity’ niet wordt gestolen, dus wees voorzichtig met je persoonlijke informatie. Vooral je Social Security Nummer (SSN) moet je goed beschermen. (En die moet je echt overal opgeven bji aanvragen lening, credit card, hypotheek etc)

Zelfde geld voor gedoe met je creditcards, die gebruiken we echt overal. De reden (naast dat je cashback krijgt voor het gebruik) is ook dat het niet je eigen geld is wat wordt gestolen als er misbruik wordt gemaakt van de kaart. Als je je debitcard gebruikt (zoals we altijd deden in NL) dan is het je eigen geld. De creditcard maatschappijen beschermen tegen misbruik en vergoeden je dan ook als er wat gebeurd.

Nou heb ik ‘pas’ 2x nieuwe kaarten gekregen. 1x van FirstTech en 1x van American Express. Nu moeten we weer nieuwe kaarten bestellen. In de cafetaria van MS worden bepaalde payment terminals gebruikt waar je met je bankpas of creditcard kunt afrekenen. Die worden allemaal beheerd door een 3e partij. Nu bleek dat al die terminals besmet waren met malware. Het beheer systeem van deze 3e partij was gehacked en via die manier werd op alle betaal terminals ‘afluister’ software geinstalleerd. Dus alle kaarten die op deze machines zijn gebruikt moet je dus vervangen (San heeft hier ooit ook een keer betaald)

Daarnaast kregen we net bericht dat vorig jaar onze healthcare provider (Premera) gehackt is en dat van al hun leden persoonlijke informatie is gestolen:

The attackers may have gained unauthorized access to member information which could include name, address, phone number, date of birth, Social Security number, member identification number, email address, and claims information, including clinical information. For members who may have had a prior policy with Premera as an individual (not through their employer), the Premera system may also have contained personal bank account information.

Dat is dus serieus! Naast de privacy (claims en clinical information) dus ook je SSN etc. Eigenlijk hebben de boeven nu informatie om op hun naam leningen af te sluiten etc.

Gelukkig kregen we meteen gratis 2 jaar Identity Theft service aangeboden. Dit zijn diensten die automatisch checken of er iets op je account gebeurd. Ik had dit ook al via onze rechtsbijstand verzekering, maar deze dienst biedt het ook aan voor Sandra en Lisa.

Elke keer als er dus een lening wordt aangevraagd, of een creditcheck wordt gedaan krijg je meteen een waarschuwing. Geeft toch een beetje een gerust gevoel.

We gebruiken mint.com om alle transacties op te halen van de verschillende banken en creditcard bedrijven om een overzicht te krijgen van onze financiele situatie maar ook om in de gaten te houden of er geen gekke transacties zijn. Via een centrale plek is makkelijker dan alle verschillende sites af te moeten struinen.